يمكن أن تصبح البكتيريا "الرجل الحديدي" من خلال خلع الكوبالت

عمل فريق Reger مع البكتيريا الموجودة في التربة والرواسب المعروفة باسم Geobacter. هذه البكتيريا

لا تزال تنتج "أسلاك نانوية ميكروبية" -خيوط بروتينية أولية قادرة على توصيل الكهرباء. في مشروعهم الأخير ، درس الفريق ما يحدث للبكتيريا عندما تصادف الكوبالت.

الكوبالت معدن ثمين ولكنه نادر بشكل متزايدتستخدم في بطاريات السيارات الكهربائية وسبائك سفن الفضاء. كما أنه شديد السمية للكائنات الحية ، بما في ذلك البشر والبكتيريا. لكن Geobacter هي بكتيريا فريدة من نوعها وشديدة التحمل. يمكنه منع دخول ملوثات اليورانيوم إلى المياه الجوفية ، ويمكنه أيضًا تلقي الطاقة من المعادن التي تحتوي على أكسيد الحديد ، في الواقع ، الصدأ "المتنفّس".

يشبه تكوين درع أو بدلة من الكوبالت في بكتيريا

لا يعرف العلماء سوى القليل عن كيفية تفاعل الميكروبات مع الكوبالت في البيئة ، لكن العديد من الباحثين اعتقدوا أن المعدن السام سيكون أكثر من اللازم بالنسبة للبكتيريا وأنهم سيموتون ببساطة.

لكن Geobacter هو عامل منجم فعال للكوبالت ، حيث يستخرج المعدن من الصدأ ويمنعه من دخول جسمه وقتلهم. هذه البكتيريا تغطي نفسها بالمعدن.

"إنها تشكل جزيئات الكوبالت النانوية على سطحها. إنهم يمعدون أنفسهم ، ويشبهون الدرع الذي يحميهم. يبدو مثل الرجل الحديدي عندما يرتدي بدلة ".

جيما ريجر ، أستاذ بقسم الأحياء الدقيقة وعلم الوراثة الجزيئية ، جامعة ولاية ميتشيغان

يرى العلماء هذا الاكتشاف على أنهدليل على المفهوم يفتح الباب أمام مجموعة من الاحتمالات المثيرة للاهتمام. على سبيل المثال ، يمكن أن تكون Geobacter هي العمود الفقري لتقنية حيوية جديدة مصممة لاستعادة وإعادة تدوير الكوبالت من بطاريات الليثيوم أيون. يمكنك أيضًا استخدام Geobacter لامتصاص المعادن السامة الأخرى التي كان يُعتقد سابقًا أنها مميتة للبكتيريا. ربما يمكن أن تساعد Geobacter في إزالة الكادميوم من الماء والتربة ، وهو معدن موجود في التلوث الصناعي.