تتكون أشنة الغزلان من فطريات وطحالب ولها العديد من الأجناس.

في شمال كندا والتندرا الروسية ، غُطيت أرضية الغابة بأشنات الغزلان. على الرغم من حقيقة أنهم

إنهم يشبهون الطحالب ، لكن اتضح أن هذين النوعين ليسا فقط نوعين مختلفين - الفطر والطحالب ، ولكنهم يشاركون أيضًا في التكاثر الجنسي مع بعضهم البعض.

"لقد فوجئنا بهذا النوع من الغزلانتقول مارثا ألونسو جارسيا ، المؤلفة الرئيسية للمقالة ومساعدة البحث في جامعة كيبيك في لافال: "لطالما اعتُبرت الأشنات تتكاثر لاجنسيًا".

تتطور أشنات الغزلان في كلا الاتجاهين:يمكن أن تتكاثر جنسياً من خلال الأبواغ ، أو يمكن استنساخها لاجنسيًا. عندما تتكاثر الفطريات جنسيًا ، فإنها توجه الهياكل التي تشبه الجذور نحو الفطريات القريبة وتتبادل المعلومات الجينية عند لمسها. ثم يطلقون جراثيم ، خلايا فردية تحتوي على مادة وراثية ، تسافر في مهب الريح وتنتشر. عندما يهبطون ، يبدأون في النمو وإنتاج فطر جديد مختلف وراثيًا عن والديهم. من ناحية أخرى ، مع التكاثر النسيلي اللاجنسي ، فإن جزءًا من الحزاز بأكمله (الفطر والطحالب) ، المسمى بالثلاوس ، يُقرص وينمو ليصبح كائنًا كاملًا مطابقًا وراثيًا لوالده.

طريقتان الإنجاب لهما مزايا مختلفة.

"التكاثر الجنسي مكلف للغاية.عليك أن تجد شريك حياتك ، فالأمر أصعب من التكاثر اللاجنسي. لكن العديد من الكائنات الحية تفعل ذلك لأن التكاثر الجنسي يسمح لها بالتخلص من الطفرات السلبية على المدى الطويل ".

فيليكس جريف ، المدير المشارك لمركز Granger للمعلومات الحيوية في المتحف الميداني

درس الباحثون أشنات الرنة(Cladonia stellaris) للتعرف على تركيبها الجيني: "استخدمنا تسلسل الحمض النووي للكشف عن العلاقات الجينية بين مجموعات هذا الحزاز" ، كما يقول ألونسو جارسيا. "لقد اختبرنا ما إذا كانت العينات من شمال كيبيك (خليج هدسون) مختلفة وراثيًا عن تلك الموجودة في الجنوب (ساعتان من كيبيك)."

بالإضافة إلى ذلك ، يمكن أن تخبر الأشنات الكثير عن كيفية تأثير حرائق الغابات على النظم البيئية.

حرائق الغابات هي الأكثر خطورة من حيثأضرار الحوادث في الغابات الشمالية ، وهي تلعب دورًا مهمًا في توزيع وتكوين المجتمعات النباتية - كما يقول ألونسو جارسيا. —في شرق أمريكا الشمالية ، عادة ما تكون هناك أربع مراحل نباتية متتالية بعد الحريق. في المرحلة الأولى ، يتم استعمار الأشنات والطحالب القشرية على السطح المحروق. بعد ذلك ، يتم تغطية التربة بأشنات قرنية على شكل كوب. ثم بعد 20 عاما تظهر أشنات كثيفة لتحل محل الغطاء النباتي السابق ".

لدراسة الحزاز DNA الباحثينسحقت عينات الأشنة واستخرجت حمضها النووي. لكن هناك مشكلة إضافية مع الأشنات وهي أنها تتكون من الفطريات والطحالب التي تعيش معًا. "هذا يعني أن كل الحمض النووي مختلطًا معًا ، نحصل على حوض واحد يحتوي على الحمض النووي للفطريات والحمض النووي للطحالب" ، كما يقول جريف. يتكون الجزء الأكبر من الحزاز من الفطريات ، لذلك أراد الباحثون التركيز على الحمض النووي لهذا المكون الفطري. من خلال مقارنة مجموعة الحمض النووي بالجينومات الموجودة ، تمكن الباحثون من عزل الحمض النووي للفطر ومن ثم مقارنة الحمض النووي من الفطريات الأشنة من أجزاء مختلفة من كيبيك.

اتضح أن الأشنات لديها تنوع جيني أكثر بكثير مما توقع الباحثون.

كان الافتراض العام أن هذهتتكاثر أشنات الغزلان بشكل لا جنسي بسبب وجود القليل من الأدلة على أنها تنتج الأبواغ. الآن ، تُظهر البيانات الجينية كل هذا التنوع ، وهذا يؤدي إلى افتراض أنه قد يكون شكلاً من أشكال الجنس ، "كما يقول جريف.

ويخلص ألونسو جارسيا إلى أنه "في الواقع ، وجدنا العديد من الهياكل التناسلية في الأنواع ، وتتشكل هذه الهياكل بعد التكاثر الجنسي".

في الوقت نفسه ، بعد حريق غابة ، تظهر الأشنات الجديدة المتشابهة وراثيًا مع تلك التي كانت من قبل.

انظر أيضا:

طور العلماء بديلًا لنظرية النسبية. ما هو جوهر "نظرية كل شيء"؟

الإجهاض والعلم: ماذا سيحدث للأطفال الذين سينجبون

تم إنشاء مفهوم جديد لمحرك صاروخ التوهج الشمسي