تم العثور على أقدم الميكروبات الأحفورية: 3.42 مليار سنة

عثر باحثون من جامعة بولونيا على أحافير في أقدم الصخور الرسوبية على الأرض

Greenstone Belt Barberton في جنوب إفريقيا.

وفقا للمؤلفين ، تعيش الكائنات الحية الدقيقة فيالتجاويف تحت الماء ، والتي تتلقى المياه من الينابيع الحرارية المائية الدافئة ، في بيئة خالية من الأكسجين ، ويتم تغذيتها بالميثان. هذا هو أقدم دليل على الحياة على الأرض اليوم.

وجدنا بشكل استثنائي بحالة جيدةدليل على الميكروبات المتحجرة التي يبدو أنها ازدهرت على طول جدران التجاويف التي أنشأتها المياه الدافئة من الأنظمة الحرارية المائية على بعد عدة أمتار من قاع البحر. من المحتمل أن الموائل السطحية التي تم تسخينها بواسطة النشاط البركاني كانت موطنًا لبعض أقدم النظم البيئية الميكروبية على الأرض ، وهذا هو أقدم مثال لدينا حتى الآن.

باربرا كافالازي ، الأستاذة والمؤلفة الرئيسية للدراسة

يعتقد المؤلفون أن الكائنات الحية الدقيقة عاشتالمياه الضحلة ، بالقرب من مخرج الفتحات الحرارية المائية. خلق تفاعل مياه البحر الباردة مع السوائل الجوفية الدافئة بيئة غنية بالمواد الكيميائية.

أظهر التحليل الكيميائي أن في الأليافتمتلك الكائنات الحية معظم العناصر الأساسية اللازمة للحياة ، وتتوافق تركيزات النيكل مع محتوى هذا العنصر النزف في بدائيات النوى الحديثة ، مثل العتائق ، التي تعيش في غياب الأكسجين وتستخدم الميثان في عملية التمثيل الغذائي.

اقترح العلماء أنه يمكن العثور على نفس الميكروبات على سطح المريخ ، حيث كانت هناك منذ مليارات السنين ظروف وجود مماثلة لكوكبنا.

قراءة المزيد:

ساهمت التغييرات في مدار الأرض في ظهور حياة معقدة على هذا الكوكب

السدم والمذنبات والمشاتل النجمية: تُظهر أفضل تصوير فلكي لهذا العام

فيروس كورونا في كهف: كل شيء عن عمال المناجم الصينيين الذين عانوا من التهاب رئوي غريب في عام 2012