تم العثور على رواسب ضخمة من الجليد في بقايا القمم الجليدية القديمة للمريخ. إذا ذابتهم ، فهناك ما يكفي من الماء لسطح الكوكب بأكمله.

يبلغ قطر الغطاء القطبي الشمالي للمريخ حوالي ألف كيلومتر. يتم تشكيلها عن نفسه

لهذا المبدأ ، كما هو الحال على الأرض - خلال فصل الصيف يذوب تدريجيا ، وينمو مرة أخرى في فصل الشتاء.

أظهرت البيانات المستقاة من المركبات البحثية أن الغطاء الجليدي يتكون من عدة طبقات - بدأ تكوينها منذ 0.5 إلى 1.5 مليار سنة ، وهي تحتفظ بتاريخ كوكب الأرض في آخر 100 مليون عام.

استخدم الباحثون بيانات جهاز المريخOrbiter Reconnaissance Orbiter ، وهو قادر على دراسة الطبقات السطحية على عمق عدة عشرات من الأمتار. أظهرت البيانات أن تركيز الجليد المائي على هضبة أولمبيا وفي المناطق الأقرب لها يصل إلى 62-88٪ من إجمالي محتويات الغطاء.

لاحظ العلماء أنه إذا قمت بإذابة كل هذا الجليد ، فهناك ما يكفي من الماء لتغطية سطح المريخ بأكمله بطبقة يصل عمقها إلى 1.5 متر.

في وقت سابق ، تمكن العلماء من فهم أسباب الانخفاض الحاد في كمية المياه على المريخ. يلعب مدار الكوكب دورًا مهمًا في آلية فقد الماء.