على المريخ ، اكتشفت أنهار جليدية تحت الأرض يمكنها أن تشكل محيطًا عالميًا على الكوكب

أجرى الدراسة ستيفانو نيروزي ، طالب دراسات عليا بجامعة تكساس بجامعة أوستن

الجيوفيزياء (UTIG) ، وجاك هولت من القمر ومختبر الكواكب بجامعة أريزونا (LPL). في دراستهم ، استخدم العلماء البيانات التي تم جمعها بواسطة جهاز Shallow Radar (SHARAD) المركب على متن القمر الصناعي استطلاع المريخ. ويستخدم الرادار للكشف عن هيكل الطبقات تحت سطح سطح المريخ - على عمق 2.4 كم.

لقد وجد العلماء أن حوالي 1.6 كم تحتيحتوي القطب الشمالي للمريخ على عدة طبقات من الرمال والجليد. في بعض الأماكن ، تشكل هذه الطبقات 90٪ من المياه ، وتعتبر من بقايا الألواح الجليدية القطبية القديمة. في حالة ذوبان الجليد ، هم الذين سيخلقون محيطًا عالميًا بعمق لا يقل عن 1.5 متر ، كما أوضح نيروزي ، فإن هذا الاكتشاف كان مذهلاً للغاية.

وقال "لم نتوقع العثور على الكثير من جليد الماء هنا". "ربما يجعلها ثالث أكبر خزان على سطح المريخ بعد القمم الجليدية القطبية."

أساسا ، احتياطيات الجليد تحت الأرض هي"سجلات" التغيرات المناخية الماضية. قد يكشف تحليلهم عن بعض الأشياء المهمة جدًا حول تاريخ الكوكب. يمكن أن تساعد هندسة وتكوين هذه الطبقات العلماء على تحديد ما إذا كان مناخ المريخ مناسبًا للحياة.

بالنسبة لكيفية وصول كل هذه المياه إلى هناك ،يشير مؤلفو الدراسة إلى أن الأنهار الجليدية تشكلت في الفترات الماضية من الاحترار والتبريد على المريخ. لقد عرف العلماء منذ فترة طويلة أن الظواهر الجليدية تحدث على سطح المريخ ، بسبب التغيرات في مدار وميل الكوكب (مثل الأرض كثيرًا).

لحوالي 50 ألف سنوات يميل المريخ نحو الشمس ، ثم يعود تدريجياً إلى وضع رأسي. عندما يكون المريخ أكثر عموديًا ، ترتفع حرارة المنطقة الاستوائية ، بينما تبرد المنطقة القطبية الشمالية ، مما يتسبب في تقدم القمم الجليدية. عندما يميل الكوكب نحو الشمس ، ترتفع حرارة المنطقة القطبية ، مسببة ذوبان القمم الجليدية.

في هذا الوقت كانت بقايا الغطاء الجليدي مغطاة بالرمال ، والتي كانت تحميهم تاريخيا من التعرض لأشعة الشمس والتشتت في الغلاف الجوي.