لقد وجد العلماء أن نقص المياه ممكن في الثمانين سنة القادمة بسبب تغير المناخ والنمو السكاني.

يجادل مؤلفو الدراسة أنه حتى الجهود المبذولة لاستخدام المياه بكفاءة أكبر في البلديات و

القطاعات الصناعية لن تكون كافية لمنع الندرة. أظهرت النتائج أن الحد من استخدام المياه في الزراعة من المحتمل أن يلعب دوراً رئيسياً في الحد من ندرة المياه في المستقبل.

لا تعطي الدراسة تخمينًا أفضل للطلب على المياه وإمداداتها في المستقبل فحسب ، بل تتناول أيضًا ما يمكننا القيام به للحد من العجز المتوقع.

توماس براون ، دائرة الغابات الأمريكية (محطة روكي ماونتين)

استخدم الباحثون مجموعة متنوعة من العالميةنماذج المناخ للنظر في سيناريوهات المستقبل وكيف يمكن أن تؤثر على إمدادات المياه والطلب على المياه. كما أنها تأخذ في الاعتبار النمو السكاني. استخدم العلماء نموذجًا لفقدان المياه لتقدير كمية المياه التي ستكون متاحة للاستخدام في جميع أنحاء البلاد ، ونموذجًا لكيفية تزويد هذه المياه أو تخزينها في صهاريج للاستخدام في المستقبل.

هذه الدراسة تبين أن التغييريمكن أن يشكل المناخ والنمو السكاني مشاكل خطيرة في بعض مناطق الولايات المتحدة ، وخاصة في الأجزاء الوسطى والجنوبية من السهول الكبرى ، في الولايات الجنوبية الغربية والوسطى ، بما في ذلك كاليفورنيا ، وكذلك في بعض المناطق في الجنوب.

ووجد الباحثون أن الجاريةلن يكون خفض استهلاك المياه للفرد كافياً لتجنب النقص الوشيك في المياه بسبب الآثار التراكمية لنمو السكان وتغير المناخ. نظرت الدراسة في استراتيجيات تكيفية مختلفة للحد من النقص المتوقع في المياه ، مثل زيادة سعة الخزان ، وضخ المزيد من المياه من طبقات المياه الجوفية ، واستنزاف المزيد من المياه من المجاري والأنهار. زيادة حجم الخزان لا يبدو واعداً لمنع نقص المياه ، خاصة في الأجزاء التي من المتوقع أن تصبح أكثر جفافاً مع تغير المناخ.

مزيد من الانخفاض في احتياطيات المياه الجوفية يمكنمن شأنه أن يساعد في تقليل النقص في المستقبل في العديد من المجالات ، ولكن مع تكاليف اجتماعية وبيئية كبيرة. لتفادي هذه التكاليف ، يجب أن يكون تحسين كفاءة الري أولوية قصوى ، وسيكون من المهم نقل المزيد من المياه من الزراعة إلى القطاعات الأخرى ، كما يقول مؤلفو الدراسة. صحيح أن الدراسة تظهر اتجاهاً عاماً ولم تأخذ في الاعتبار كل مدينة أو منطقة أو ظروفها البيئية والاقتصادية لنقص المياه.