Dvounohý dinosaurus s aerodynamickým tělem se potápěl pod vodou při hledání ryb

Vědci objevili nový druh dinosaura – Natovenator polydontus. Tělo zástupců tohoto druhu se podobalo

moderní potápěčské ptáky, jako jsou tučňáci a alci. Je to první známý masožravý ještěr (neptačí) dinosaurus s aerodynamickým tělem.

Rekonstruovaný vzhled Natovenator polydontus. Obrázek: Sungjin Lee a kol., Communications Biology

Objev byl učiněn při studiu fosiliípozůstatky nalezené na území moderního Mongolska. Vědcům se podařilo sestavit téměř kompletní kostru, která zahrnuje lebku, páteř, jednu z předních tlapek a obě zadní nohy. Jméno Natovenator polydontus znamená „plovoucí lovec s mnoha zuby“ a odráží představy paleontologů o vzhledu a zvycích dávného predátora.

Na základě struktury kostry vědcirekonstruoval vzhled dinosaura. Měl dlouhý krk, připomínající moderní husy, a aerodynamické tělo s žebry směřujícími k ocasu, podobně jako moderní vodní ptactvo. Tyto evoluční rysy poukazují na schopnost predátora ponořit se pod vodu a uchopit kořist pohyblivým krkem, domnívají se autoři studie.

Rekonstruovaná kostra Natovenator polydontus a struktura žeber vodního ptactva (e-i) a suchozemského pštrosa (j). Obrázek: Sungjin Lee a kol., Communications Biology

Vědci navíc zjistili neobvyklou věcpoměr počtu zubů a velikosti čelisti: je jich příliš mnoho. To naznačuje, že se zvíře živilo rybami a hmyzem. Podrobnější údaje získáme rozborem zkamenělých zbytků obsahu žaludku predátora.

Vědci poznamenávají, že nový objev pomůže lépe porozumět evoluci zvířat z období křídy a adaptaci zvířat na podmínky prostředí.

Přečtěte si více:

Obnovený vzhled středověké ženy, která trpěla syfilidou

V USA se šíří mozkožravá améba: existuje nějaké nebezpečí pro Rusko?

Odhaluje se prastará záhada genomu: to, co naše DNA tolik let skrývala