Astronomové našli na Itokawově asteroidu vodu

Sonda Hayabusa-1 navštívila v roce 2010 Itokawa asteroid a odebrala vzorky půdy z vesmírného těla. Uvnitř

studovat půdu s Itokawa vědci chtěliurčovat jeho věk - to by mělo být podobné věku sluneční soustavy. Ukázalo se, že to bylo 4,64 miliardy let, a průměr asteroidu překročil 20 km. Analýza země navíc potvrdí teorii, že mnoho jednotlivých meteoritů a jejich progenitorů z třídy asteroidů má naprosto identické složení.

Například studie o půdě Itokawa potvrdila: sestává ze stejných nerostů jako Čeljabinský meteorit. Ukázalo se však, že asi před 1,5 miliardou let se srazil s jiným tělem. Bylo to pravděpodobně, když byl v hlavním pásu asteroidů. To bylo poté, co Itokawa změnil orbitu na protínající se pozemskou.

Vědci studovali pět částic z asteroidu s použitímhmotnostní spektrometr pro sekundární ionty (NanoSIMS). Ve dvou z těchto pěti částic objevil tým minerál zvaný pyroxen, jehož krystalická struktura obsahuje vodu. To naznačuje, že Itokawa je poměrně bohatá na vodu. Vzhledem k jeho ztrátě v důsledku účinků kosmického záření je obsah vody v půdě přibližně 698–988 dílů na milion (ppm).

Dříve vědci studovali půdní částice sblízko-země asteroid Itokawa, doručený k Zemi mise Hayabusa-1. Ukázalo se, že v minulosti se asteroid silně srazil s jiným tělem - to radikálně ovlivnilo jeho objem a chemické složení.