Satelit Intelsat 901 se vrátil do provozu po prvním tankování ve vesmíru

Cílem programu MEV je prodloužit životnost satelitů již vyslaných do vesmíru pomocí jiných

přístroje. Satelity, které budou vyrobeny podle programu, jsou vybaveny raketovými motory pro pohyb ve vesmíru a robotickým ramenem, které zjednoduší dokování.

MEV-1 je první testovací přístroj programu. Byl vypuštěn na oběžné dráze v říjnu 2019 a od té doby prošel testováním a ověřením systému a také se posunul k prvnímu cíli, satelitu Intelsat 901.

MEV-1 9. dubna kompletně obnovil Intelsat 901 - v příštích pěti letech bude připojen ke komunikačnímu satelitu a postupně jej uvede na pracovní oběžné dráze.

V blízké budoucnosti má společnost v úmyslu zahájit dalšíjeden tanker MEV-2, jehož úkolem je obnovit provoz satelitu Intelsat 1002, který je v současné době na oběžné dráze.

Projekt je naplánován na konec roku 2020. Pokud budou další mise úspěšné, pak technologie zdvojnásobí práci satelitů a sníží množství vesmírných zbytků, uvedla společnost.

Dříve bylo hlášeno, že asteroid 2020 CD3 se dočasně proměnil v přirozený satelit Země.