Isotope in den Zähnen von Dinosauriern zeigten, wo die alten Dinosaurier lebten und was sie aßen

Vor 75 Millionen Jahren war Nordamerika durch das flache Inland in westliche und östliche Teile des Landes unterteilt

am Meer. Gleichzeitig war im westlichen Teil des Festlandes eine äußerst reiche Vielfalt an Dinosauriern beheimatet. Wissenschaftler konnten lange Zeit nicht verstehen, wie genau so viele große Tiere auf so kleinem Raum nebeneinander existierten.

Forscher haben diese Vielfalt vorgeschlagenAufrechterhaltung durch Aufteilung von Gebieten und Nahrungsquellen. Beispielsweise haben gehörnte Dinosaurier (Keratopsier) möglicherweise Küstengebiete bevorzugt, während Entenschnabel-Dinosaurier (Hadrosaurier) hauptsächlich im Landesinneren lebten.

Bis jetzt ist diese Hypothese unbestätigt geblieben,weil Forscher das Verhalten von Dinosauriern und den Zustand von Ökosystemen nicht direkt beobachten können. Um dieses Rätsel zu lösen, verglich ein Forscherteam die Zusammensetzung stabiler Isotope in den fossilen Zähnen von Dinosauriern.

Stabile Isotope - natürliche Sorten chemischer Elemente(wie Kohlenstoff oder Sauerstoff), die sich im Laufe der Zeit nicht in andere Elemente verwandeln. Wenn Tiere Nahrung und Wasser konsumieren, werden die stabilen Isotope der Elemente, aus denen diese Ressourcen bestehen, auf tierisches Gewebe, einschließlich Zahnschmelz, übertragen.

Stabile Isotopenzusammensetzungen von Kohlenstoff und SauerstoffPflanzenfressende Dinosaurier wurden mit verschiedenen Methoden gemessen. Die Hauptansätze sind Massenspektrometrie und Lasergaschromatographie. Die Forschung wurde im Labor für stabile Isotope in Western unter Beteiligung des Anthropologieprofessors Fred Longstaff, des Forschers Lee Juan und des Projektmanagers Thomas Cullen vom Field Museum durchgeführt.

„Mit diesem Ansatz konnten wir sehr gut analysierenkleine Proben und erweitern damit die Wissenschaft der Isotopenökologie auf die Zeit der Dinosaurier “, sagte Longstaff, ein kanadischer Forscher auf dem Gebiet der stabilen Isotope. - Meine Arbeit zur Isotopenökologie konzentriert sich in der Regel auf Tiere der Eiszeit und die Gründe für ihr Aussterben oder Überleben. Der Versuch, in die Zeit zurückzukehren, als die Dinosaurier lebten, war sowohl herausfordernd als auch aufregend. “

Die Forscher verglichen die Messergebnisse fürIndividuen jeder Dinosaurierart mit anderen Tieren in diesem alten Ökosystem. Es wurde festgestellt, dass sich die Bereiche stabiler Kohlenstoff- und Sauerstoffisotope für große pflanzenfressende Dinosaurier stark überlappen, was ein direkter Beweis ist, der die Hypothese der Nutzung des Lebensraums widerlegt. Das heißt, es gab keine bestimmten Regionen für bestimmte Dinosaurierarten.

Messung von Verhältnissen verschiedener IsotopeElemente wie Kohlenstoff oder Sauerstoff im Zahnschmelz geben uns einen einzigartigen Einblick in die Ernährung und den Lebensraum des Tieres, der seit Millionen von Jahren ausgestorben ist “, sagt Cullen. - Dinosaurier lebten in einer fremden Welt: Laub- und Blütenpflanzen waren viel seltener. In hohen Breiten war es warm genug, um sich auch für Krokodile wohl zu fühlen. Der Kohlendioxidgehalt in der Atmosphäre war höher als heute und es gab fast kein Eis an den Polen. “

Laut Wissenschaftlern ist ein solches Bild der Welt das, wonach die Menschheit strebt und einen anthropogenen Einfluss auf die Natur hat.

„Es ist sehr wichtig, dass wir verstehen, wie Ökosysteme und Umwelt unter solchen Bedingungen funktionieren, damit wir uns besser auf die Zukunft vorbereiten können“, schloss Cullen.