Planetologen haben herausgefunden, wo Planeten wie Neptun verschwinden

Astrophysiker der University of California in Berkeley gaben die Entdeckung des Exoplaneten HD 56414 b bekannt. Das

ein Gasriese von der Größe des Neptun, der einen Stern vom Typ A umkreist Die Entdeckung erklärt, warum die meisten im Weltraum gefundenen Gasriesen in ihrer Größe mit Jupiter vergleichbar sind.

Der Planet hat einen 3,7-fachen Radius der Erde unddreht sich alle 29 Tage um einen Stern in einer Entfernung, die etwa einem Viertel der Entfernung zwischen Erde und Sonne entspricht. Das System ist etwa 420 Millionen Jahre alt, viel jünger als unsere Sonne, die 4,5 Milliarden Jahre alt ist.

In den letzten 25 Jahren haben Astronomen Tausende gefundenExoplaneten umkreisen die Sterne der Milchstraße, aber mehr als 99 % von ihnen umkreisen kleine Sterne, von roten Zwergen bis hin zu Sternen, die etwas massereicher sind als unsere Sonne, die als mittelgroßer Stern gilt.

Verteilung der entdeckten Exoplaneten nach Größeund Umlaufzeit. In der "heißen Zone" (rot hervorgehoben) verstecken sich wahrscheinlich die Überreste der zerstörten Neptune. Bild: Steven Giacalone, UC Berkeley, NASA-Daten

Nur wenige der Exoplaneten gefundendrehen sich um massive und hellblaue Sterne vom Typ A, die etwa doppelt so groß sind wie unsere Sonne. Zu diesem Typ gehören zum Beispiel die Sterne Sirius und Wega, die mit bloßem Auge am Himmel zu finden sind. Gleichzeitig sind die meisten Planeten, die um helle Sterne herum zu finden sind, so groß wie Jupiter oder sogar noch größer.

Ein Planet von der Größe von Neptun ist am einfachsten zu finden, wennes befindet sich ganz in der Nähe seines Sterns. Die Forscher glauben, dass, wenn sich ein solcher Planet um einen Stern vom Typ A dreht, die scharfe Strahlung, die von diesem ausgeht, die Atmosphäre von Neptun schnell „wegblasen“ wird. Das bedeutet, dass von dem Planeten nur noch ein nackter Steinkern übrig bleibt, der schwer zu entdecken ist.

Der neue Planet wurde "warmer Neptun" genanntdenn er befindet sich etwas weiter entfernt als die "heiße" Zone, in der er unter dem Einfluss der Strahlung des Sterns sein Gas verlieren könnte. Forscher glauben, dass es in der Nähe der Sterne viele Gesteinsreste geben könnte, die einst Neptune waren, aber noch nicht entdeckt wurden.

Wir können erwarten, dass wir bei kurzen Umlaufzeiten um solche Sterne eine Ansammlung von Neptunkern-Überresten sehen werden. Die Entdeckung hilft uns auch zu verstehen, wie sich Planetenatmosphären entwickeln.

Courtney Dressing, außerordentliche Professorin für Astronomie an der University of California, Berkeley

Titelbild: Steven Giacalone, UC Berkeley

Weiter lesen:

Auf der Pyramide in China wurde ein Porträt des "Königs der Ahnen" gefunden. Er regierte vor über 4.000 Jahren

Die Länge des Erdtages nimmt zu. Wissenschaftler wissen nicht warum

Ingenieure haben ein „Perpetuum Mobile“ für tragbare Atomuhren geschaffen