Stress bei der Geburt jüngerer Brüder ging an Menschen von Affen: was Wissenschaftler gelernt haben

Psychologen stellen fest, dass die Geburt eines neuen Kindes in einer Familie für Kinder oft belastend ist. Aussehen

jüngere Brüder und Schwestern (Geschwister) provoziert eine Vielzahl von Verhaltensänderungen bei älteren.

Menschen sind nicht die einzige Spezies, dieLange Zeit abhängig von mütterlicher Aufmerksamkeit, ist ein ähnliches Verhalten auch für Menschenaffen charakteristisch. Es wurden jedoch noch keine Studien durchgeführt, die beschreiben, wie Jungtiere in dieser Umgebung auf das Erscheinen von „Konkurrenten“ um mütterliche Aufmerksamkeit reagieren.

In einem in eLife veröffentlichten Artikel,Ein internationales Forscherteam berichtet erstmals über eine Studie zu physiologischen und Verhaltensänderungen bei Primaten, die das Erwachsenenalter noch nicht erreicht haben, wenn Geschwister eingeführt werden.

Wer sind Bonobos?

Primaten unterscheiden sich von anderen sozialenSäugetiere haben einen bemerkenswert langsamen Lebenszyklus. Unreife Individuen wachsen langsam, die soziale Reifung setzt sich bis ins Erwachsenenalter fort. Im Gegensatz zu anderen Tieren, bei denen die Abhängigkeit und Bindung zwischen Eltern und Jungen nach Beendigung der Nahrungsaufnahme schwächer wird, kann die Beziehung zwischen Mutter und Nachwuchs bei Primaten jedoch ein Leben lang anhalten.

Bonobos (Pan paniscus) sind humanoidAffen, die nur in den kongolesischen Regenwäldern leben. Wie andere Menschenaffen haben sie eine lange Jugendentwicklung und ein spätes Erwachsenenalter. Bis zum Alter von 4–6 Jahren sind sie auf die Muttermilch angewiesen, und die Nachkommen wachsen erst nach 12–15 Jahren vollständig aus.

Aber auch danach oft junge Affenauf mütterliche Zuwendung angewiesen: Söhne bleiben in ihrer Geburtsgruppe, und ein Leben lang besteht eine enge Bindung zwischen Mutter und Kind. Bei den meisten Tierarten werden die Nachkommen entwöhnt, lange bevor die Mutter ein weiteres Kind zur Welt bringt.

Aber bei Bonobos und anderen Menschenaffen ist die Entwicklung viel langsamer, und das gemeinsame Wachsen und sogar das Füttern mit Geschwistern ist die Norm.

Bonobos-Babys. Bild: Christian Ziegler/Max-Planck-Institut für Verhaltensbiologie

Wie ist die Recherche verlaufen?

Zu verstehen, wie Affen damit umgehenMit dem Zuzug neuer Familienmitglieder beobachteten Wissenschaftler 650 Stunden lang das Verhalten von 17 Jungtieren im Alter von zwei bis acht Jahren, die zum ersten Mal zu Geschwistern wurden. Von allen Affen wurden Urinproben genommen, um die Spiegel verschiedener Hormone zu messen: Cortisol (zeigt die Reaktion auf Stress), Neopterin (charakterisiert die zelluläre Immunität) und Gesamt-Trijodthyronin (verantwortlich für den Energiestoffwechsel und die Stoffwechselrate).

Darüber hinaus stellten die Forscher fest, wieVerhalten der Tiere unter neuen Bedingungen geändert. Zum Beispiel die Dauer und Häufigkeit des Stillens von Kindern durch die Mutter sowie eine Abnahme des Wunsches der Mutter, sich um ältere Kinder zu kümmern.

Forscher stellen fest, dass sie älter werdenTiere durchlaufen verschiedene Stadien. Beispielsweise findet der Prozess des „Absetzens“ ab einem bestimmten Alter statt, unabhängig von der Anwesenheit eines Geschwisterkindes. Um die beiden unterschiedlichen Effekte (Absetzen und jüngere Geschwister) voneinander zu trennen, verglichen die Wissenschaftler hormonelle Daten mit Beobachtungen zum Verhalten, Alter und Entwicklungsstand der Tiere.

Was haben Wissenschaftler gelernt?

Die Studie bestätigte eine offensichtliche Vermutung:Die Geburt eines jüngeren Bruders oder einer jüngeren Schwester führte zu einem Anstieg des Stresshormons Cortisol. Überraschend war, dass er sich auf einmal verfünffachte und die nächsten sieben Monate auf einem so hohen Niveau blieb. Gleichzeitig verzeichneten die Forscher eine Abnahme des Neopterinspiegels, eines Markers, der die Aktivierung des Immunsystems signalisiert.

Gleichzeitig trat die Stressreaktion bei älteren aufKinder, unabhängig von ihrem Alter: sowohl im Alter von zwei Jahren als auch im Alter von acht Jahren. Dies deutet darauf hin, dass die Stressreaktion nicht mit reduziertem Stillen und Abstillen zusammenhängt. Gleichzeitig zeigten Tierbeobachtungen auch, dass alle Stadien, die mit normaler Reifung und Fütterungseinstellung verbunden sind, entweder bereits vor der Geburt des jüngsten Kindes abgeschlossen waren oder sich nicht wesentlich veränderten.

Die Forscher stellen fest, dass das ältere Kindbeginnt nach der Geburt eines Geschwisters oft Aggression und Wut zu zeigen, und das hat nichts mit einer Einstellungsänderung der Mutter oder der Ernährung zu tun, sondern nur mit einer Veränderung des Hormonspiegels.

Was bedeutet das?

Die Ergebnisse zeigen, dass sowohl Menschen als auchDie Menschenaffen scheinen die Stressreaktion auf die Geburt von Geschwistern von einem gemeinsamen Vorfahren geerbt zu haben. Da die Geburt jüngerer Kinder die Regel ist, könnten Tiere über einen langen Zeitraum natürliche Mechanismen zur Anpassung und Anpassung an erhöhten Stress entwickeln.

Dass dies nicht geschehen ist, deutet darauf hindass sie evolutionäre Bedeutung haben könnten, sagen Wissenschaftler. In zukünftigen Forschungen werden sie versuchen zu verstehen, warum ältere Geschwister so viel Cortisol brauchen, weil sie nicht nur Konkurrenten, sondern auch wichtige Sozialpartner sind, die sich gegenseitig positiv in ihrer Entwicklung beeinflussen können.

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