Tähtitieteilijät löysivät vettä Itokawan asteroidille

Hayabusa-1-koetin vieraili Itokawan asteroidissa vuonna 2010 ja keräsi maaperän näytteitä avaruuskehästä. Osana

tutkimalla maaperää Itokawan tutkijoiden kanssamäärittää sen ikä - sen pitäisi olla samanlainen kuin aurinkokunnan ikä. Kävi ilmi, että se oli 4,64 miljardia vuotta vanha ja asteroidin halkaisija ylitti 20 km. Lisäksi maan analyysi vahvistaa teorian siitä, että monilla yksittäisillä meteoriiteilla ja niiden asteroidiluokan esisoluilla on täysin sama koostumus.

Esimerkiksi Itokawan maaperän tutkimus vahvisti: se koostuu samoista mineraaleista kuin Tšeljabinskin meteoriitti. Kävi kuitenkin ilmi, että noin 1,5 miljardia vuotta sitten hän törmäsi toisen elimen kanssa. Se oli luultavasti kun hän oli tärkeimmässä asteroidivyöhykkeessä. Sen jälkeen Itokawa muutti kiertoradan leikkaavaan maalliselle.

Tutkijat tutkivat viittä hiukkasia asteroidista käyttäensekundaarisen ionin massaspektrometri (NanoSIMS). Kahdessa näistä viidestä hiukkasesta joukkue löysi mineraalin, jota kutsutaan pyrokseeniksi, jonka kiderakenne sisältää vettä. Tämä viittaa siihen, että Itokawa on varsin runsaasti vettä. Kun otetaan huomioon kosmisen säteilyn vaikutuksista johtuva menetys, sen maaperän vesipitoisuus on noin 698–988 osaa miljoonaa euroa (ppm).

Aiemmin tutkijat tutkivat maaperän hiukkasiamaanläheinen asteroidi Itokawa, joka toimitettiin maapallolle Hayabusa-1-tehtävän kautta. Kävi ilmi, että aikaisemmin asteroidi oli törmännyt voimakkaasti toisen elimen kanssa - tämä vaikutti radikaalisti sen tilavuuteen ja kemialliseen koostumukseen.