Australian tutkijoiden löytämät pienet sienet voivat tuottaa puhdasta kultaa.

Pienet sienet Fusarium oxysporum löytävät tutkijat mantereen länsipuolella sijaitsevassa Australian kaivoksessa. He voivat

käyttää kultaa liuotettuna veteenyhdisteitä käsittelemällä niitä erittäin reaktiivisilla vetyperoksidimolekyyleillä. Sienet aiheuttavat kullan hapettumisen - tämä johtaa siihen, että se alkaa peittää sienen koko pinnan - myseelin.

Ei ole selvää, mihin tarkoitukseen sienet käyttävät tätäprosessiin. Tutkijat huomaavat: havainnon aikana kävi selväksi, että tätä prosessia aktiivisesti käyttävät kannat kasvavat normaalia suuremmiksi. Luultavasti kultahiukkasia käsitellään jotenkin Fusarium oxysporumissa, mutta ei ole selvää, mitä heille tapahtuu sieni sisällä.

Tutkimuksessa todetaan myös, ettäFusarium oxysporum vaikuttaa jotenkin kullan talletusten muodostumiseen. Lisäksi tutkijat voivat tulevaisuudessa käyttää sienien huokosia etsimään uusia talletuksia ja todennäköisesti puhdistaa ne epäpuhtauksista.

Viime aikoina tutkijat onnistuivat kääntämään kuparin materiaaliksi, joka koostumuksessa on lähes identtinen kullan kanssa. Samalla uusi materiaali kestää korkeita lämpötiloja, hapettumista ja eroosiota.