Des scientifiques ont découvert un animal qui vivait il y a 5 millions d'années: il ressemble à un blaireau de miel

Le blaireau mellifère appartient à la famille des mustélidés, il comprend les belettes, les loutres et les blaireaux.Ces animaux vivent dans

Malgré leur poids relativement faible (9-14 kg), les blaireaux sont l’un des animaux les plus agressifs et les plus cruels au monde.

Un blaireau à miel éteint de Langebaanweg, en Afrique du Sud, a été décrit à l’origine pendant plus de 40 ansLes informations à ce sujet n’étaient basées que sur quelques restes de mâchoire.Il a été attribué au groupe des mellivorini. 

Les nouveaux fossiles de blaireau de miel que nous décrivonstrois fois le nombre de restes que nous avons trouvés plus tôt. Nous pouvons maintenant parler du mode de vie de l'animal et de sa relation avec les autres belettes. De nouveaux fossiles confirment que cette espèce sud-africaine diffère des formes du Miocène tardif d'Afrique centrale et d'Afrique de l'Est, ainsi que du blaireau de miel existant.

Albert Valenciano, paléontologue à l’Université du Cap 

Malgré le fait que le blaireau mellifère soit le seul représentant vivant de sa sous-famille de mustélidés, dans le passé, ceL’espèce était beaucoup plus diversifiée. 

Les chercheurs suggèrent qu’il y avait auparavant deux groupes de mustélidés : les mellivorini (y compris un blaireau à miel vivant et son parent trouvé), ainsi que les eomellivorini, qui se distinguaient par leur grande taille. 

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