Alan Stern, NASA: Parler de planètes avec des astronomes, c'est comme s'adresser à un avocat en droit du divorce pour poser une question sur l'immobilier

Alan Stern - Ingénieur et scientifique planétaire américain, responsable de la direction des programmes scientifiques de la NASA. Recherche

Stern s'est concentré sur l'étude du système solaire, y compris les nuages ​​de la ceinture de Kuiper et d'Oort, les comètes, les satellites des planètes extérieures, Pluton, la recherche de systèmes planétaires autour d'autres étoiles.

Il est l'investigateur principal du programme New Horizons (missions à Pluton) et le chercheur en chef du programme Moon Express. Y compris est engagé dans le programme du vaisseau spatial "Juno" pour l'étude de Jupiter.

En 2007, le magazine Time a classé Stern parmi les 100 personnalités les plus influentes du monde. Il a participé à 24 projets de vols spatiaux et suborbitaux, dont huit était un chef de file.

L'exploration spatiale peut être mortelle

- Beaucoup rêvent d'espace, mais comment vous êtes-vous intéressé à Pluton?

- Pluton est devenu intéressant quand j'étais étudiant diplômé. Parce que c'était une planète sur laquelle nous ne savions presque rien. C'était une énigme et un défi - la planète la plus difficile à explorer, car elle est la plus petite et la plus éloignée. Et tout cela m'a attiré - pure excitation des découvertes scientifiques.

- Comment avez-vous maintenu votre intérêt pendant des décennies?

- C'était facile, car à chaque fois onregardé Pluton à travers un nouveau télescope ou un autre appareil, ils apprirent quelque chose de fantastique. Qu'il ait une atmosphère, donc - qu'il y a un satellite géant, qui, très probablement, s'est formé de la même manière que le satellite de la Terre, la Lune. Nous avons appris à quel point la surface de Pluton est complexe. Avec chaque nouvel outil, cela devenait de plus en plus intéressant.

Photo: NASA. Alan Stern

- Vous avez construit plusieurs instruments à bord du Challenger. De toute évidence, vous avez vu une explosion ...

- J'étais là.

Crash de la navette "Challenger" eu lieu le 28 janvier 1986. La navette s’est effondrée au moment du lancement à la suite d’une explosion externe du réservoir de carburant survenue à la 73e seconde du vol. Cela a conduit à la mort des sept membres d'équipage.

La destruction de l'avion a été causéeendommagement de la bague d’étanchéité du propulseur droit pour carburant solide au début. Des dommages à l’anneau ont provoqué un surmenage du côté de l’accélérateur, à partir duquel un jet a été lancé vers le réservoir externe.

Contrairement à une idée fausse commune, la navette neexplosé et s’est effondré à la suite de surcharges aérodynamiques anormales. L'explosion instantanée de tout le carburant ne s'est pas produite non plus: la combustion des composants du carburant a continué pendant un certain temps après la destruction complète du réservoir et de la navette. Les accélérateurs latéraux ont survécu et ont poursuivi leur vol incontrôlé jusqu'à leur destruction par accident par une équipe de la Terre. Le poste de pilotage, scellé et plus durable que le module orbital dans son ensemble, est également resté intact, mais il peut avoir été dépressurisé. Les débris de la navette sont tombés dans l'océan Atlantique.

À la suite d’une opération de recherche et de sauvetage avecle fond de l'Atlantique a soulevé de nombreux fragments de la navette, y compris le cockpit. Bien que l'heure exacte de la mort de l'équipage soit inconnue, il s'est avéré que trois de ses membres (Michael J. Smith, Allison S. Onizuka et Judith A. Resnick) ont survécu à la destruction de la navette et étaient conscients - ils comprenaient des dispositifs d'alimentation en air personnels.

Après la catastrophe, le programme de navette a été interrompu pendant 32 mois.

- Comment cela a-t-il affecté votre attitude envers l'exploration spatiale par les humains?

- Il est devenu évident que cela pourrait être mortel. Mais chaque type de transport peut être mortel. Les gens meurent dans les avions, les bateaux, les voitures et les camions, les vélos et les skis. Il n'y a pas de mode de transport qui ne tuerait pas les gens. Le vol spatial ne fait pas exception.

Mais je vais raconter l'histoire liée. Comme le programme spatial américain était complètement arrêté depuis trois ans, j'ai eu l'occasion de transformer légèrement une mauvaise situation. À ce moment-là, je suis retourné étudier et j'ai obtenu un doctorat. Et il est devenu scientifique. Je ne serais donc pas assis ici maintenant et je ne vous parlerais pas si la navette Challenger n'avait pas explosé. Comme c'est terrible et tragique. Je connaissais six des sept astronautes qui se trouvaient dans cette navette.

Image: NASA.

Nous avons tous grandi sur Star Wars et Star Trek

- Même avant le Challenger, après la course à l'espaceEn 1960, l’intérêt pour l’espace a commencé à s’effacer - et les budgets aussi. Maintenant qu'il est de retour, tout le monde reparle de l'espace, des vols vers Mars. Pourquoi cela se passe-t-il maintenant?

- Il me semble que les gens sont inspirés. Regardez la réaction à l’étude de Pluton - c’était un phénomène mondial. Les gens aiment voir comment le point de lumière se transforme en une planète sous leurs yeux. Et il me semble que les gens vont être ravis du tourisme spatial.

Les vols spatiaux commerciaux gagnent maintenantles revirements, en plus des programmes gouvernementaux. Il semble que nous ayons tous grandi avec Star Wars et Star Trek. Et la vision du futur pour presque tout le monde inclut des voyages omniprésents dans l'espace. Maintenant, les gens sont inspirés parce qu'ils voient comment cet avenir commence.

- Quand, à votre avis, commencera le tourisme spatial à grande échelle?

- Il existe déjà de petits volumes, mais je pense que dans les années 2020, des milliers, voire des dizaines de milliers de personnes effectueront des vols suborbitaux.

- L’exploration spatiale fait progresser la science, mais comment expliquez-vous aux gens pourquoi cet argent devrait être alloué à des programmes spatiaux comme New Horizons?

- Il y a beaucoup de réponses. L'un est la connaissance scientifique. Une autre est la place des États-Unis en tant que leader mondial. Une grande partie de ce que nous faisons dans l’espace fait considérablement progresser l’économie. Par exemple, les systèmes de navigation par satellite. Tout cela est très important. Mais l'excuse la plus importante pour dépenser de l'argent dans l'espace est de capturer l'esprit et l'imagination des étudiants. Certains veulent grandir et devenir des scientifiques et des ingénieurs. Tous nos pays et toutes les économies du 21ème siècle ont besoin d'ingénieurs et de scientifiques. Cosmos est, pardon pour le terme, le crochet. Vous pouvez même appeler cela une drogue légère, ce qui conduit à des choses plus sérieuses - à des carrières techniques.

Nouveaux horizons, nouveaux horizons - la station interplanétaire automatique de la NASA,lancé dans le cadre du programme New Frontiers et destiné à étudier Pluton et son satellite naturel, Charon. Le lancement a eu lieu le 19 janvier 2006. L'appareil a complété le passage de Jupiter en 2007 et il a commencé un programme scientifique d'étude de Pluton en 2015. Au début de 2019, l'étude des objets de la ceinture de Kuiper est prévue. Le programme de recherche complet de New Horizons est conçu pour 15 à 17 ans.

Quand j'étais petit garçon, tous mes amisIls voulaient grandir et devenir des astronautes. Et aucun d'entre eux n'est devenu. Mais beaucoup d’entre eux sont allés dans le domaine technique. Passionnés d'espace, ils se sont retrouvés dans les domaines de l'électrotechnique, de l'informatique et de la géologie. Et il en est ainsi, vous pouvez demander aux responsables de la révolution d’Internet. Ils répètent sans cesse qu'ils s'intéressent à la technologie à cause de l'espace. Je pense que c'est le principal avantage des programmes spatiaux. Ils capturent l'imagination, amenant les enfants à la science.

Image: NASA. Pluton et Charon

Status Pluto déjà retourné

"Vous êtes doué pour ça, parfois, il semble même que la majeure partie du travail est du marketing pour Pluto." Dans l’équipe, vous avez mené les soi-disant tests de préparation du New York Times - c’était comment?

- Nous en avons discuté et préparé - commemission spatiale elle-même. Nous avons prévu comment nous allons attirer le public, répéter et faire des simulations. Mais la plupart de mon équipe a vraiment apprécié. La société ne lira pas les articles mathématiques complexes que nous écrivons pour le développement de la science. Les gens seront plus proches de la partie visuelle, de l'histoire.

Imaginez un vaisseau spatial solitaire voyageant pendant 12 ans à des milliards de kilomètres de la Terre. Et ce n’est pas de la science-fiction, mais quelque chose de réel. Et ça explose le cerveau.

Alan Stern, NASA

"Le cratère en forme de coeur a probablement beaucoup aidé."

- Exactement aidé, pas de questions posées. C'est bien que nous n'ayons pas volé de l'autre côté de la planète.

- Qu'avez-vous ressenti lorsque Pluton a été privé du statut de la planète?

- Je pensais que c'était ridicule. Et considère ainsi la majorité des planétologues. Malheureusement, peu de gens dans la presse comprennent que les planétologues rient de ce terme. Et ne pas utiliser.

Statut de Pluton

Depuis sa découverte en 1930, Plutonétait considéré comme la neuvième planète du système solaire. Dans les années 50, des scientifiques soviétiques avaient suggéré que Pluton n'était qu'une des planètes naines qui circulent dans cette région de l'espace extra-atmosphérique en orbite rapprochée. Cette hypothèse a été brillamment confirmée: à la fin du 20e et au début du 21e siècle, de nombreux objets ont été découverts dans la partie externe du système solaire. Parmi eux, notons Kvavar, Sedna et surtout Eris, qui est 27% plus massif que Pluton.

24 août 2006 IAC (Internationalalliance astronomique - "High Tech") a défini pour la première fois le terme "planète". Pluton ne correspondait pas à cette définition et l'IAS l'a attribuée à une nouvelle catégorie de planètes naines avec Eris et Cérès. Certains scientifiques continuent de croire que Pluton devrait être reclassé sur la planète.

- Pluton peut-il rendre le statut de la planète? Cela vous concerne-t-il?

- Eh bien, le statut a déjà été retourné. Parce que les planétologues appellent Pluton une planète. Et les autres petites planètes sont aussi des planètes. La presse ne comprend pas qu'elle parle aux mauvais types. Parler de planètes avec des astronomes, c'est comme s'adresser à un avocat spécialiste du divorce pour poser une question sur l'immobilier. Mauvais examen. Le fait que les astronomes étudient certaines choses dans l'espace ne les rend pas experts en tout. Les personnes qui étudient les trous noirs, les galaxies et les étoiles ne doivent pas essayer de classer les planètes qu’elles connaissent si peu. En tant que planétologue, je ne devrais pas essayer de classer les galaxies.

Image: NASA. Montagnes de Pluton

"Nous créons l'avenir"

- A quoi aboutiront les tentatives de colonisation de Mars?

- Je pense que les gens vont s'installer dans tout le solairele système. Mars - probablement la première place après la lune, où nous atteindrons. Mais il y a tellement de mondes dedans. De telles opportunités en termes de ressources et d'énergie. J'aimerais vivre mille ans pour voir le système solaire habité par des personnes.

- Les découvertes de Nouveaux Horizons peuvent-elles nous aider dans la colonisation de l'espace?

- Tout ce que nous avons appris sur Pluton dit que nousMauvais: la Terre n'est pas la seule planète océanique du système solaire. La Terre est la seule planète qui «porte» son océan à la surface. Mais nous savons maintenant qu'il existe des planètes naines, Pluto et certains satellites - Europe, Enceladus, qui ont des océans sous une couche de glace. Cela signifie qu'il peut y avoir des dizaines d'endroits dans le système solaire où la vie s'est développée dans ces océans.

"Pensez-vous que la vie pourrait être sous Pluton?"

- Je ne suis pas un expert, mais je sais: lorsque vous trouvez de l'eau, les biologistes sont immédiatement intéressés. Si Pluton a réellement un océan liquide, alors, comme dans les cas d’Europe et d’Encelade, il y aura un intérêt astrobiologique.

Image: NASA. Comment Pluton a-t-il changé?

- Que conseilleriez-vous aux personnes qui rêvent d'espace?

- Le conseil le plus important est de trouver votre passion etla suivre. Il y a tellement de carrières dans l'espace si vous êtes intéressé par les sciences ou l'ingénierie, si vous souhaitez travailler dans un laboratoire, dans les communications ou dans la finance. Nous avons besoin de toutes ces compétences. Si vous souhaitez participer à l'exploration spatiale, trouvez quel aspect vous aimez le plus, devenez expert et rejoignez-nous. Nous créons le futur.