Les phoques en mer ne dorment pas plus de deux heures par jour et seulement à de grandes profondeurs.

Pendant la saison des amours, de nombreux phoques passent des heures à repérer la plage.Les biologistes ont bien étudié leurs habitudes dans de tels

Mais pendant la majeure partie de l’année, ces mammifères chassent dans l’eau et n’en sortent pas.Des chercheurs de l’Université de Californie à Santa Cruz ont analysé les données sur les ondes cérébrales des éléphants de mer du Nord (Mirounga angustirostris), une espèce de phoque, pour comprendre comment ces animaux parviennent à dormir sans être pris dans la gueule des prédateurs.

Les chercheurs placés à la tête de cesélectrodes animales pour collecter l'électroencéphalogramme (EEG) afin de surveiller l'activité cérébrale. Les électrodes et l'enregistreur de données étaient recouverts d'un capuchon de protection spécial en néoprène. De plus, les scientifiques ont utilisé des équipements de suivi, notamment des enregistreurs de temps et de profondeur et des accéléromètres, pour surveiller les mouvements des phoques.

Les chercheurs ont collecté des données EEG et de plongée13 phoques communs du Nord et les a complétés par des données de profondeur de plongée précédemment obtenues pour 334 autres phoques adultes lors de chasses. L'analyse montre que lorsqu'ils vivent en mer, ces animaux ne dorment qu'environ deux heures par jour. Dans ce cas, le sommeil est divisé en courtes périodes d’environ 10 minutes. immediatement.

Pendant le sommeil profond, les phoques descendent au fond, se déplaçant en spirale. Image: Jessica Kendall-Bar

Les phoques descendent lentement en spirale pendantdormir, parfois allongé sur le fond marin. Dans le même temps, les animaux atteignent des profondeurs où leurs prédateurs sont rares. Les scientifiques notent que la plupart des attaques de requins et d'épaulards contre les éléphants de mer se produisent lorsque les phoques sont éveillés et remontent à la surface pour respirer.

Les éléphants de mer ont la particularité de changerentre de longs sommeils de plus de 10 heures par jour lorsqu'ils sont à terre et deux heures ou moins lorsqu'ils sont en mer. Ces animaux peuvent retenir leur souffle pendant longtemps, de sorte qu'ils peuvent tomber dans un sommeil profond en plongeant profondément sous la surface, où ils ne sont pas en danger.

Jessica Kendall-Bahr, co-auteur de l'étude

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