SpaceX a d'abord lancé le navire Crew Dragon

Le vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon a été lancé samedi matin. La société a noté qu’il s’agissait «de la première et importante étape

sur le chemin de la reprise des vols des astronautes américains dans l'espace sur leur propre navire depuis la terre américaine. "

Le navire a été lancé à partir de Kennedy Spaceport en Florideà 2 h 49, heure locale (7 h 49 GMT), sur le toit de la fusée Falcon 9. Après ce vol, SpaceX et la NASA décideront si l'appareil est prêt à transporter des passagers dans l'espace. Pour cela, il doit accoster à l'ISS, puis revenir sur Terre.

Maintenant le seul moyen de livraison des équipagessur la SSI se trouvent les navires russes Soyouz, qui représentent 81 millions de dollars. L'agence veut se débarrasser de cette dépendance et, avec SpaceX et Boeing, développer des navires de remplacement pour les vols.

La NASA envisage d'acheter plus de places sur le Soyouz à la fin de 2019

«Nous voulons être sûrs de garder le partenariatavec la Russie, qui est très forte depuis longtemps. Mais nous voulons également nous assurer de disposer de nos propres capacités pour pouvoir revenir à la Station spatiale internationale », a indiqué la NASA.

SpaceX et Boeing sont deux grandsdes entrepreneurs choisis par la NASA dans le cadre du programme d'équipage commercial pour envoyer des astronautes dans l'espace en 2019, utilisant respectivement les vaisseaux Crew Dragon et CST-100 Starliner.

Le premier vol d'essai de Boeing est prévu pour marsAnnée 2019. Les deux entreprises doivent avoir terminé leurs tests d’ici juin. En août, la NASA a annoncé que des astronautes iraient dans l'espace avec ces missions. Dans le même temps, la version cargo robotisée de Dragon avait déjà envoyé du fret vers l'ISS depuis 2010 dans le cadre du contrat SpaceX avec la NASA.