Petit dinosaure ressemblant à un hibou chassé comme des oiseaux modernes

Une équipe internationale de scientifiques a utilisé la tomodensitométrie et des mesures détaillées pour recueillir

des informations sur la taille relative des yeux etl'oreille interne de près de 100 oiseaux vivants et espèces de dinosaures éteintes. Au cours de l'étude, il a été constaté que de nombreux théropodes carnivores, tels que le Tyrannosaurus et le Dromaeosaurus, ont leur vision optimisée pour la journée. Cependant, un minuscule théropode appelé Shuvuuia deserti (shuvuya du désert), qui faisait partie du groupe Alvaressaur, possédait non seulement une vision nocturne, mais aussi une audition extraordinaire. Les scientifiques ont nommé cette espèce "hibou de dinosaure".

Rappelez-vous que Shuvuya est un genre de théropodes ressemblant à des oiseauxles dinosaures, dont les fossiles se trouvent dans les gisements du Crétacé supérieur de la Mongolie. C'est un membre de la superfamille des Alvarezsauroidea, petits coelurosaures. Le type et la seule espèce est Shuvuuia deserti. Le nom vient du shuvuu mongol, oiseau.

Shuvuuia deserti était un petit dinosaurede la taille d'un poulet et vivait dans les déserts de ce qui est aujourd'hui la Mongolie. Le squelette de Shuvuuia deserti est l'un des dinosaures les plus bizarres. Son crâne est fragile. Cependant, il possède des pattes avant musclées avec une griffe chacune et de longues pattes. Cette étrange combinaison de propriétés a déconcerté les scientifiques depuis sa découverte dans les années 1990. Avec les nouvelles données, l'équipe scientifique a émis l'hypothèse que, comme beaucoup d'animaux du désert, le shuvuya se nourrissait la nuit, utilisant ses oreilles et ses yeux pour trouver des proies. Par exemple, il a mangé de petits mammifères et des insectes.

Photo du squelette fossilisé du désert de Shuvuya. (Crédit d'image: Mick Ellison / AMNH)

Une combinaison d'yeux sensibles à la lumière etune audition supérieure suggère que le shuvuya, comme les hiboux, était très efficace pour localiser les proies et tendre des embuscades la nuit. A titre de comparaison, le théropode Velociraptor, qui vivait dans le désert de Gobi près de Shuvuya, pouvait chasser au crépuscule, mais pas dans l'obscurité, les auteurs d'une nouvelle note d'étude.

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