אסטרונומים מצאו מים באסטרואיד של איטוקאווה

הגשושית Hayabusa-1 ביקרה באסטרואיד איטוקאווה בשנת 2010 ואספה דגימות קרקע מהגוף הקוסמי. בְּתוֹך

מדענים רצו לחקור אדמה מאיטוקאווהלקבוע את גילו - זה צריך להיות דומה לגיל של מערכת השמש. התברר שהוא בן 4.64 מיליארד שנים, וקוטרו של האסטרואיד עלה על 20 ק"מ. בנוסף, ניתוח קרקע יאשר את התיאוריה לפיה מטאוריטים בודדים רבים ואביהם ממחלקת האסטרואידים הם בעלי הרכב זהה לחלוטין.

לדוגמה, מחקר על אדמת איטוקאווה אישר: זה מורכב מאותם מינרלים כמו מטאוריט צ'ליאבינסק. עם זאת, התברר כי לפני 1.5 מיליארד שנים, הוא התנגש עם גוף אחר. זה היה כנראה כשהיה בחגורת האסטרואידים העיקרית. זה היה אחרי זה, כי Itocawa שינתה את מסלולו של אחד מצטלבים אחד ארצי.

מדענים חקרו חמישה חלקיקים מאסטרואיד, תוך שימושספקטרומטר יון משני (NanoSIMS). בשניים מחמשת החלקיקים הללו, הקבוצה גילתה מינרל הנקרא pyroxene, מבנה הגביש שבו מכיל מים. זה מצביע על כך Itocawa הוא עשיר למדי במים. בהתחשב באובדן השפעת הקרינה הקוסמית, תכולת המים באדמתה היא כ-698-988 חלקים למיליון (ppm).

בעבר, חוקרים חקרו חלקיקי אדמה מאסטרואיד קרוב לכדור הארץ איטוקאווה, נמסר לכדור הארץ על ידי משימת Hayabusa-1. התברר שבעבר היה לאסטרואיד התנגשות חזקה בגוף אחר - הדבר השפיע באופן קיצוני על נפחו והרכבו הכימי.