Bacteriile au mâncat microbi pentru a absorbi metanul din atmosferă și sol

În 2021, o echipă de cercetători de la Laboratorul Național. Lawrence la Berkeley găsit înăuntru

o bacterie consumatoare de metan numitaMethanoperedenii sunt structuri ADN care măresc rata metabolismului gazelor cu efect de seră. Aceste elemente, pe care oamenii de știință le-au numit Borg, conțin gene asimilate de la alte organisme.

Cercetătorii studiază modul în care microbii afecteazăprocesele ecologice la scară largă și modul în care, dimpotrivă, schimbările climatice afectează microbiomul planetei. Pentru a face acest lucru, ei iau mostre de microbi în diferite medii. Oamenii de știință studiază probele colectate pentru a vedea ce gene folosesc microbii pentru a supraviețui și cum afectează acest lucru ciclurile globale ale elementelor cheie, cum ar fi carbonul, azotul și sulful.

În studiul lor, microbiologii analizează atât materialul genic al celulei în sine, cât și ADN-ul portabil - elemente extracromozomiale care transferă gene între bacterii, arhee și viruși.

Studierea probelor de Methanoperedens din sol sezonierzone umede din California, oamenii de știință au descoperit un nou tip de elemente extracromozomiale. Spre deosebire de cele mai populare plasmide circulare, acestea sunt structuri foarte lungi și liniare. ADN-ul acestor elemente reprezintă până la o treime din lungimea totală a genomului bacterian. Oamenii de știință au numit astfel de elemente „Borgs”.

Au fost descoperite un total de 19 specii diferite de Borg,dintre care unele codifică toate mecanismele celulare necesare pentru a consuma singur metanul. Cercetătorii cred că aceste elemente au apărut ca urmare a asimilării diferitelor microorganisme de către bacterii și pot fi folosite pentru a transporta material genetic între celule.

Cercetătorii au arătat că o creștere aBorg în celulă duce la o intensificare a absorbției de metan. Aceasta înseamnă că astfel de structuri pot fi folosite pentru a crea colonii controlate de bacterii care vor extrage excesul de gaze cu efect de seră din atmosferă și vor lupta împotriva încălzirii globale. În plus, autorii lucrării speră că, analizând procesele de transfer de ADN folosind Borg, va fi posibilă crearea unei noi tehnologii de inginerie genetică.

Citeste mai mult:

NASA a dezvăluit originea Haumea - cea mai misterioasă planetă din sistemul solar

„Materia întunecată” a genomului a ascuns tratamentul cancerului: ce au găsit oamenii de știință acolo

Cinci milioane de ani de moarte: de ce „Marele Moar” a durat într-adevăr atât de mult