Gazul broccoli va fi folosit pentru a căuta viața pe exoplanete

Cercetătorii de la Universitatea din California din Riverside au propus o nouă modalitate de a căuta viața

exoplanete. Ei cred că bromura de metil este cea mai bună biosemnătură: prezența acestui gaz arată fără echivoc existența vieții pe planetă.

Gaze similare se formează atunci când organismele viiadaugă carbon și trei atomi de hidrogen (o grupă metil) la un element chimic nedorit, explică oamenii de știință. Acest proces, numit metilare, ne permite să transformăm substanțele toxice pentru viață în gaze volatile, care sunt îndepărtate fără durere în atmosferă.

Ilustrare artistică a urmelor de clorură de brom în spectrul radiațiilor atmosferice. Imagine: Michaela Leung et al., The Astrophysical Journal

Oamenii de știință au identificat trei beneficii ale bromuriimetil, unul dintre aceste gaze metilate, ca biosemnătură. În primul rând, se descompune mai repede în atmosferă. Aceasta înseamnă că descoperirea acestui gaz arată prezența vieții în prezent și nu cândva în trecutul îndepărtat.

În al doilea rând, multe alte substanțe chimicefolosit pentru căutarea vieții, poate fi sintetizat atât în ​​celule organice, cât și ca urmare a unor procese anorganice. De exemplu, metanul poate fi eliberat în timpul erupțiilor vulcanice. Pentru bromura de metil, există un număr limitat de căi de sinteză și aproape toate implică activitățile organismelor vii.

În cele din urmă, spectrul acestui gaz este aproape de altul -clorură de metil, care este folosită și pentru căutarea vieții. Aceasta înseamnă că instrumentele științifice pot fi setate să caute ambele gaze, ceea ce crește probabilitatea de succes.

Ilustrație artistică a unui sistem planetar într-un pitic de clasă M. Imagine: NASA/JPL/Caltech

Cercetătorii notează că în sistemele stelare,ca al nostru, acest gaz va fi destul de greu de detectat. Radiația ultravioletă de la o stea asemănătoare Soarelui distruge rapid bromura de metil din atmosferă. Dar pe planetele care orbitează piticii din clasa M, ar trebui să persistă. De fapt, aceasta este o veste bună, deoarece astfel de stele sunt de 10 ori mai frecvente decât Soarele, concluzionează autorii studiului.

Citeste mai mult:

Organismele vii au făcut Marte nelocuitor

Cea mai puternică coliziune a găurii negre din univers a dovedit teoria lui Einstein

Oasele din Peștera Terorii de la Miezul Nopții au fost examinate cu atenție și au găsit urme inexplicabile.