Piticii albi pe moarte pot exploda ca bombele nucleare

Piticii albi sunt miezuri de stele moarte de dimensiunea Pământului, slabe, care dispar. Ei rămân după

stelele mijlocii au rămas fără combustibil și și-au aruncat straturile exterioare. Apropo, Soarele va deveni într-o zi un pitic alb, ca 90% din stelele din Calea Lactee.

Acestea constau din „cenușa” reacțiilor termonucleare,care apar în stea: oxigen, carbon, neon și așa mai departe. În condițiile existente în adâncurile piticii albe, aceste elemente nu pot intra în noi reacții termonucleare. Prin urmare, tot ce rămâne pentru un astfel de luminar este să se răcească încet.

Adevărat, totul se va schimba dacă piticul albva crește semnificativ masa. El poate face acest lucru cu un tovarăș apropiat. Dacă acest însoțitor este o stea obișnuită, atunci piticul alb va aspira materie din ea cu gravitatea sa. Dacă acesta este un alt pitic alb, atunci cele două corpuri se vor ciocni mai devreme sau mai târziu și vor fuziona.

Dacă pitica albă se îngrașă mai întâi saua doua cale și masa acesteia vor depăși o anumită limită, o așteaptă o explozie termonucleară. O va arunca pe fosta stea în praf. Astronomii numesc astfel de evenimente supernova de tip Ia.

Cercetările anterioare au sugerat că toate acesteaposibil doar dacă piticul alb are o stea însoțitoare din apropiere. În caz contrar, nimic nu-l amenință în afară de o răcire treptată.

Acum oamenii de știință au propus o nouă modalitate de a apărea supernova de tip Ia.

Conform calculelor astronomilor, uneori un singur albun pitic poate face fără un tovarăș să explodeze. Aparent, pe măsură ce pitica albă se răcește, substanța din ea din gaz capătă o formă cristalină. Și, deși temperatura este încă măsurată în milioane de grade, nu mai poate rezista presiunii enorme din centrul fostei stele. Ca rezultat, elementele cele mai grele, cum ar fi uraniul, sunt primele care se solidifică mai întâi.

Simulările pe computer arată un cristal de uraniu (portocaliu) format într-un lichid din nuclee de carbon și oxigen (alb). (Credit de imagine: CJ Horowitz și ME Caplan)

În termeni procentuali, conținutul acestor elementeeste foarte puțin în piticul alb. Dar când tot uraniul fostei stele cristalizează și se adună în centrul său sub influența gravitației, situația se schimbă. Autorii noului studiu au calculat că, în anumite condiții, s-ar putea forma o masă critică de uraniu. Apoi va avea loc o explozie nucleară, asemănătoare celor găsite pe Pământ.

Cristalizarea uraniului este cea care declanșează reacțiile termonucleare.

Totul se va întâmpla ca în bombele de hidrogen produse de om, unde o mică încărcare nucleară acționează ca un detonator pentru o explozie termonucleară. Același proces la o pitică albă este o supernova de tip Ia.

Autorii studiului observă că până acum calculele lor rămân ipotetice și necesită verificare.

Citeste mai mult

A fost creată prima hartă exactă a lumii. Ce este în neregulă cu toți ceilalți?

NASA a spus cum vor livra mostre de Marte pe Pământ

Un motor pentru un avion orbital a fost testat în Rusia