Reducerea emisiilor și munților de resturi medicale: impactul asupra mediului al epidemiei COVID-19

Pandemiile, în general, nu sunt doar o problemă gravă de sănătate publică - ele provoacă

crize socio-economice și politice catastrofale în țările în care s-a produs infecția.

Acum virusul s-a extins la peste 200țări - epidemia a afectat cele mai puternice economii din lume, inclusiv SUA, Germania, China, Italia, Coreea de Sud, India, Elveția, Suedia, Singapore, Franța, Australia, Regatul Unit, Finlanda, Olanda, Japonia, Belgia, Rusia și Germania.

Odată cu apariția coronavirusului în aceste țări, activitatea economică a încetinit semnificativ din cauza introducerii carantinei, iar impactul antropic însoțitor asupra mediului a scăzut.

Până în 2020, creșterea numărului de seregazele, care au apărut de la începutul erei industrializării, au dus la creșterea temperaturilor medii globale pe Pământ, provocând efecte precum topirea ghețarilor și creșterea nivelului mării. Activitățile umane sub diferite forme au provocat degradarea mediului și au lansat procesul de a șasea extincție în masă.

A șasea extincție în masă

În 2011, paleontologul Anthony Barnoski și al săucolegii de la Universitatea din California din Berkeley au publicat un articol în care vorbeau despre a șasea extincție în masă care a durat în ultimii 500 de ani, proces care a dus la dispariția a trei sferturi din specii în perioada geologică. Oamenii de știință au comparat rata medie de dispariție a speciilor din secolul al XVI-lea și al XXI-lea și au comparat cu rata medie a acestui proces în alte perioade ale istoriei.

Cauza dispariției a fost activitatea umană -oamenii distrug habitatul animalelor și plantelor, ceea ce duce la reducerea biodiversității. Probabil, acest proces are un efect mai mare asupra plantelor. Spre deosebire de animale, ele nu se pot mișca atunci când habitatul lor este distrus.

Înainte de începerea epidemiei, cercetătoriia avertizat că activitatea economică mai mică ar contribui la reducerea încălzirii globale, precum și la poluarea aerului și marin. Acest lucru va permite mediului să se recupereze lent.

Cum o pandemie a ajutat ecologia

Consecința pozitivă evidentă a epidemieicalitatea aerului s-a îmbunătățit - din cauza carantinei, mai puține mașini au devenit pe străzile orașului și au continuat să funcționeze doar întreprinderile care produc produse și servicii vitale.

Acest lucru a dus la faptul că la începutul anului 2020 înEmisiile de dioxid de carbon din China au scăzut cu un sfert față de aceeași perioadă a anului trecut. Utilizarea cărbunelui la cele mai mari șase centrale electrice din țară în aceeași perioadă a scăzut cu 40%.

Emisii combinate din industriaprocesele, producția și construcția reprezintă 18,4% din emisiile antropice globale. Criza financiară din 2008-2009 a dus la o reducere globală a emisiilor cu 1,3%, în 2020 - această cifră va fi de aproximativ 0,3%.

Potrivit Ministerului Ecologiei și MediuluiMiercuri, numărul de zile cu „aer de bună calitate” în 337 de orașe din China a crescut cu 11,4% față de perioada similară a anului trecut. În Europa, imaginile din satelit arată că emisiile de dioxid de azot (NO2), o substanță nocivă pentru sănătatea umană, peste Italia de Nord au fost reduse la aproape zero. O situație similară este observată în Spania și Marea Britanie.

Se produce reducerea dioxidului de carbonprin reducerea numărului de automobile pe străzi, reprezentând aproximativ 23% din emisiile totale de CO2. În plus, carantina a facilitat trecerea a milioane de oameni la munca la distanță, ceea ce a contribuit la reducerea numărului de călătorii cu mașini private și transporturi publice.

Dioxidul de carbon care este eliberat în atmosferăca urmare a zborului aeronavei, până la 11% din emisii. Având în vedere că în februarie-mai 2020, transportul aerian va fi redus cu 15–45%, creșterea emisiilor aviației va încetini semnificativ.

Impactul negativ al epidemiei asupra mediului

În ciuda declinului temporar la nivel globalemisii de carbon, Agenția Internațională pentru Energie a avertizat că șocurile economice cauzate de un focar de coronavirus ar putea împiedica sau întârzia investițiile energetice ecologice ale companiilor.

În plus, cel mai mare eveniment climaticani, Conferința ONU pentru schimbările climatice din 2020, programată pentru noiembrie, poate fi amânată la nesfârșit din cauza epidemiei. Acest lucru va duce la faptul că lupta umanității cu schimbările climatice antropice va încetini semnificativ.

Ca urmare a unei largi fără precedentutilizarea măștilor și mănușilor de unică folosință va provoca o poluare gravă a mediului cu o cantitate mare de plastic și alte materiale sintetice rezistente la lichide și se descompun foarte lent.

În același timp, nu este recomandat să purtați măști medicale mai mult de o zi, iar șervețele umede din material similar nu pot fi folosite mai mult de o dată.

Acest lucru a dus la faptul că în orașul Wuhan din China,care a fost epicentrul epidemiei din țară, aproximativ 200 de tone de deșeuri medicale s-au format într-o singură zi - de câteva ori mai mult decât înainte de epidemie și de patru ori mai mult decât într-o zi, singura întreprindere de reciclare a deșeurilor din oraș poate arde.

Un studiu realizat de Ocean Asia, o organizație non-guvernamentală de mediu, pe Insula Soko din Hong Kong, a arătat că un număr mare de măști aruncate au fost spălate pe o plajă de 100 de metri.

Consecințele contaminării de către un astfel de medicdeșeurile au consecințe de anvergură. Atunci când sunt aruncate în habitatul natural pe uscat, animalele le mănâncă în mod greșit sub pretextul alimentelor. Acest lucru poate duce la probleme grave de sănătate, chiar moarte.

Ce se va întâmpla în continuare?

ONU constată că este pozitiv vizibilimpacturile, indiferent dacă îmbunătățesc calitatea aerului sau reducem emisiile de gaze cu efect de seră, sunt de natură temporară, deoarece sunt cauzate de declinul economic și de suferințele umane.

Prin urmare, câteva luni sau ani dupăemisiile epidemice vor reveni la o tendință de creștere rapidă. Cert este că nu este prima dată când epidemia și-a lăsat amprenta asupra nivelurilor de dioxid de carbon din atmosferă. De-a lungul istoriei, răspândirea bolii a fost asociată cu emisii mai mici - chiar cu mult înainte de era industrială. Și de fiecare dată după finalizarea sa, emisiile au crescut.

Oamenii de știință au descoperit că epidemii cum ar fi„Moartea neagră” în Europa secolului al XIV-lea și epidemii de boli precum variola au adus în sudul Americii odată cu sosirea conquistadorilor spanioli în secolul XVI. Au lăsat o urmă nesemnificativă în cantitatea de dioxid de carbon emisă în atmosferă. Un studiu al copacilor pietrificati care cresc în acea perioadă a arătat că după ce epidemiile s-au încheiat, emisiile s-au recuperat rapid. Cu un grad ridicat de probabilitate se poate spune despre consecințele pandemiei COVID-19.