Misterul vechi de un secol al meteoritului marțian este dezvăluit: cum a ajutat oamenii de știință un indiciu ciudat de pe Pământ

O toxină care provoacă vărsături la porci i-a ajutat pe oamenii de știință să rezolve misterul vechi al originii marțiane.

meteorit. Și, de asemenea, să înțelegem cine a găsit-o exact.

Cum a început totul?

În 1931, o piatră neobișnuită, care este depozitată înColecția geologică de la Universitatea Purdue din Statele Unite a fost identificată ca un exemplu de meteorit „neatins” - o bucată de rocă spațială aruncată de pe suprafața lui Marte cu milioane de ani în urmă înainte de a fi aspirată în atmosfera Pământului. Cu toate acestea, cum și când meteoritul care a devenit cunoscut sub numele de Lafayette a ajuns în colecția universității a rămas neclar timp de mai bine de 90 de ani.

Care sunt versiunile?

Oamenii de știință au o singură teorie a originii.Se bazează pe „mărturia” colecționarului american de pietre spațiale Harvey Nieninger, datată 1935. Potrivit poveștii sale, un student afro-american de la Universitatea Purdue a fost martor la aterizarea unui meteorit într-un iaz unde pescuia. L-a scos din noroiul unde a căzut și a donat universității.

Meteoritul Lafayette. Foto: NASA

Încercările anterioare de a corobora această poveste nu au făcut-oau fost încununate de succes. Dar acum, cercetătorii au folosit analize de ultimă oră și date de arhivă pentru a aduna suficiente dovezi că povestea este adevărată. Au vrut să știe exact când s-a întâmplat asta - fie în 1919, fie în 1927 - și cine a găsit exact meteoritul Lafayette.

Ancheta detectiv

„Investigația științifică” a început în 2019,când omul de știință planetar și dr. Ayn O'Brien de la Universitatea din Glasgow a zdrobit un eșantion minuscul de meteorit Lafayette și a folosit spectrometrie de masă sofisticată pentru a-i analiza compoziția. Ea a încercat să găsească urme de molecule organice păstrate în el pentru a afla mai multe despre posibila viață pe Marte.

Dr. Ein O'Brien de la Școala de Geografie și Geoștiințe de la Universitatea din Glasgow în laboratorul Centrului de Cercetare a Mediului al Universităților din Scoția (SUERC).
Credit: Universitatea din Glasgow/Chris James

Dintre miile de metaboliți găsiți înÎn urma analizei, O'Brien a observat un metabolit care era prea mult asociat cu Pământul - deoxinivalenol (abreviar DON). DON este vomitoxină, literalmente „vomit toxin” (din engleză vomit - vomiting). Se găsește în Fusarium graminearum, o ciupercă care infectează culturi precum porumb, grâu și ovăz. În Rusia, se numește cereale Fusarium. Când este înghițit, provoacă boli la oameni și animale, în special la porci.

Fusarium graminearum
Autor: fk. Lucrări proprii, CC BY-SA 3.0

Intrigat de prezența „toxinei de vomă” înMeteoritul marțian, le-a spus savantul planetar colegilor, inclusiv celor de la Universitatea Purdue, care erau familiarizați cu povestea „aterizării” lui Lafayette în noroi. Ei au speculat că praful din culturile de pe terenurile agricole învecinate ar fi putut transporta DON în căile navigabile din apropiere și că meteoritul a fost „contaminat” cu toxină când a căzut în iaz.

Ce au aflat oamenii de știință?

Arhivele au arătat că toxina a provocato scădere a randamentelor de 10–15% în 1919 și o altă, mai puțin pronunțată, în 1927. Aceasta a fost cea mai mare abundență de vomitoxină din cei 20 de ani înainte de 1931, când a fost identificat meteoritul.

Analiza observațiilor de „minge de foc” pentru aceeașiperioada a dat mai multe indicii potențiale despre ora exactă a aterizării lui Lafayette. Meteoriții se încălzesc pe măsură ce coboară prin atmosfera Pământului, provocând o dâră strălucitoare de foc pe cer. Diverse documente au raportat observări similare în sudul Michigan și nordul Indianei la 26 noiembrie 1919 și altul în 1927, când meteoritul Tilden a căzut în Illinois.

Cine a găsit meteoritul?

Arhiviștii de la Universitatea Purdue s-au uitat prin anuare pentru 1919 și 1927 pentru a găsi studenți afro-americani înscriși la acea vreme.

Cercetătorii au identificat patru negristudenți de la Universitatea Purdue, dintre care unul ar fi găsit-o pe Lafayette. În sensul acelor de ceasornic din stânga sus: Hermanze Edwin Fauntleroy, Clinton Edward Shaw, Julius Lee Morgan și Clyde Silence.
Fotografii prin amabilitatea Universității Purdue

Julius Lee Morgan și Clinton Edward Shaw,Absolvenții din 1921 și Hermanze Edwin Fauntleroy, absolvenți din 1922, au fost înscriși la Purdue în 1919. O a patra persoană, Clyde Silence, a participat la Purdue în 1927. Oamenii de știință au ajuns la concluzia că este posibil ca unul dintre acești bărbați să-l fi găsit pe Lafayette, dacă este de crezut povestea originii împărtășită de Nieninger din 1935.

De ce este important acest lucru?

Coautor al articolului, Dr. Marissa Tremblay,a remarcat că „meteoritul Lafayette este foarte important pentru Purdue, mai ales acum că universitatea are un grup înfloritor de cercetare planetară care tocmai și-a sărbătorit cea de-a 10-a aniversare”.

Printre altele, este surprinzător de bun.conservat. Și, prin urmare, rapid „recuperat” după aterizare, conform istoriei „oficiale” a originii lui Lafayette. „Sunt mândru că, la un secol după aterizarea pe Pământ, putem reconstrui în sfârșit circumstanțele „sosiririi” lui”, conchide autorul studiului.

Lucrarea grupului, intitulată „Utilizarea poluanților organici pentru a limita călătoria pământului a meteoritului marțian Lafayette”, a fost publicată în revista Astrobiology.

Citeste mai mult:

Arheologii au confirmat oficial legendele din Biblie

S-a dovedit ce se întâmplă cu celulele corpului când inima moare

Semnalul Starlink piratat pentru a fi folosit ca alternativă la GPS