Telescopul MeerKAT a descoperit cel mai îndepărtat megamaser „Big Boss”

O echipă de cercetători condusă de Marcin Głowacki de la Centrul Internațional pentru Radio Astronomie

cercetare folosind un radiotelescopMeerKAT, situat în Republica Africa de Sud, a detectat un puternic laser cu unde radio (megamaser) la o distanță record de cinci miliarde de ani lumină de Pământ. Oamenii de știință au numit obiectul pe care l-au găsit Nkalakatha (ng-kuh-la-kuh-tah), care înseamnă „marele șef” în zulu.

Vedere a galaxiei părinte a megamaserului de pe Pământ. Obiectul în sine nu este vizibil cu ochiul liber, marcat cu o cruce în partea de jos a imaginii. Sursa: Centrul Internațional de Cercetare în Radio Astronomie

Megamaserii sunt surse naturale de forțatradiația cu microunde, a cărei luminozitate izotropă depășește o mie de luminozități solare. Potrivit cercetătorilor, sursa de radiații pe care au descoperit-o megamaserul sunt moleculele de hidroxil, formate dintr-un atom de oxigen și un atom de hidrogen.

Când un foton lovește o astfel de moleculă, aceastainduce emisia unui foton suplimentar. Dacă gazul molecular este foarte dens, de obicei atunci când două galaxii se îmbină, începe o reacție în lanț, radiația devine foarte strălucitoare și poate fi detectată de radiotelescoape.

„Când galaxiile se ciocnesc, gazul eleconține, devine extrem de dens și poate lansa fascicule concentrate de lumină, spune Głowacki. „Nkalakatha este primul megamaser hidroxil observat cu MeerKAT și este cel mai îndepărtat megamaser găsit până în prezent”.

Astronomii notează că descoperirea a fost făcută înprima noapte a unui program amplu de cercetare care implică peste 3.000 de ore de observații MeerKAT. Echipa folosește un telescop pentru a studia mici pete de cer în detaliu.

Cercetătorii plănuiesc să determine distribuțiahidrogenul atomic în diverse galaxii (de la antic la modern). O analiză comună a hidrogenului cosmic și a maserelor hidroxil, spun oamenii de știință, îi va ajuta să înțeleagă mai bine cum a evoluat universul de-a lungul timpului.

„Vom continua să observăm megamaserul și sperăm să facem multe alte descoperiri”, a spus Glovatsky.

Citeste mai mult:

Există o altă „planetă” în interiorul Pământului: cum a salvat viața în curs de dezvoltare

Fuziunea nucleară nu mai are nevoie de milioane de grade: cum funcționează noua metodă

Un nou studiu respinge teoria transferului de energie luminoasă