Urme de combustibil pentru rachete au fost găsite pe luna lui Saturn, Rhea. De unde vine?

Ce știu oamenii de știință despre luna lui Saturn, Rhea?

Rea este a doua cea mai mare lună a lui Saturn, dar cu o medie

raza de 764 km, este mai mică de o treime din razaCea mai mare lună a lui Saturn, Titan. Rhea este un corp mic, rece, fără aer, foarte asemănător cu lunile surorii sale - Dione și Tethys. Ca și în cazul celorlalte două luni, Rhea este sincronizată în ordine cu faza planetei sale părinte - o parte întotdeauna orientată spre Saturn - atunci când își completează 4,5 zile de pe Pământ pe orbită. Temperatura suprafeței Rhea este, de asemenea, similară cu cea a lui Dione și Tethys: -174 ° C în zonele luminate de soare și -220 ° C în zonele umbrite. Rea are o reflectivitate ridicată (sau albedo geometric). Acest lucru sugerează că suprafața sa este compusă în principal din gheață de apă.

Rhea se află la o distanță de 527 mii.mile mai departe de Saturn decât Dion și Tethys. Din această cauză, Rhea nu primește suficiente vibrații de maree de la Saturn pentru încălzirea internă. În plus, Rhea este mai afectată de cratere decât Dione și Tethys.

Caracteristici de suprafață și atmosferice

Rhea părea astronomilor un punct mic înainteObservații Voyager (1 și 2) în 1980 și 1981. Imaginile navei spațiale au arătat că suprafața Rhea poate fi împărțită în două regiuni: teren iluminat punctat cu cratere pentru mai mult de 40 km și regiuni de al doilea tip în părți ale regiunii polare și ecuatoriale cu cratere cu diametru mai mic. Se pare că cu mult timp în urmă în istoria Rhea a avut loc o „reînnoire a suprafeței”. Cu toate acestea, asta ar fi cu mult timp în urmă, se crede că vârsta medie a câmpiilor este de aproximativ 4 miliarde de ani.

Imaginile Voyager au dezvăluit, de asemenea, misterioslinii „subțiri” liniare care variază de la zeci la sute de mile, de multe ori tăind prin câmpii și cratere. În 2006, imaginile navei spațiale Cassini au arătat că aceste zone sunt crăpate ca niște canioane. Aceste roci ne spun că Rea ar fi putut fi activă tectonic în trecut. Acest tip de caracteristică a suprafeței se găsește și pe Dion și Tethys.

Sonda Cassini a găsit foarte multatmosferă subțire - o exosferă plină de oxigen și dioxid de carbon în jurul Rhea în 2010. Aceasta a fost pentru prima dată când o navă spațială a capturat direct moleculele unei atmosfere de oxigen - deși foarte subțire - într-o altă lume decât Pământul.

Oxigenul de pe suprafața Rhea este de aproximativ 5 trilioane de ori mai puțin dens decât avem pe Pământ.

Cum și-a luat Rhea numele?

Luna lui Saturn a fost numită după Titanide în mitologia greacă veche - Rea, mama zeilor olimpici (inclusiv Zeus), fiica lui Uranus și Gaia. Soțul ei era Kronos (Saturnul Roman).

Cassini a numit-o pe Rhea una dintre cele patru SideraLodoicea (Stelele lui Ludovic) după regele Ludovic al XIV-lea (celelalte trei erau Tethys, Dione și Iapetus). Astronomii mai numesc Rhea Saturn V, care înseamnă luna a cincea la distanță de Saturn. Siturile geologice din Rhea își derivă de obicei numele de la oameni și locuri din miturile creației. Uniunea Astronomică Internațională controlează în prezent denumirea corpurilor astronomice.

Principalul mister al Rhea

A doua cea mai mare lună a lui Saturn este Rhea, una dintrecele mai ciudate corpuri cerești. Această lună are inele de soia ca Saturn. Aceste inele sunt primele descoperite vreodată în jurul lunii. Cu toate acestea, trăsăturile unice ale Rhea nu se termină aici - studiile spectroscopice anterioare au indicat o substanță neidentificabilă pe suprafața sa.

Și acum vechile date Cassini pot rezolva acest mister de lungă durată. Noile descoperiri sunt detaliate într-un studiu publicat în Science Advances.

Misterul suprafeței Rhea a început oarecumcu zeci de ani în urmă, când nava spațială Cassini a NASA a survolat Rhea ca parte a misiunii sale de a explora Saturn și lunile sale. El a efectuat analize spectrografice, colectând date din imaginile ultraviolete ale lunii și compoziția sa chimică, confirmând că suprafața sa este compusă din gheață. Dar datele au arătat și prezența unui material neidentificabil.

Cum au făcut oamenii de știință descoperirea?

Bhalamurugan Sivaraman - profesor asociat al laboratoruluiCercetare fizică în India și co-autor al unui nou studiu. Într-un interviu cu Inverse, ea a descris modul în care echipa a încercat să investigheze natura chimică a acestui semnal criptic. Pentru aceasta, oamenii de știință au revenit la datele originale ale „Cassini”.

„Am folosit date din arhiva Cassini pentru a înțelege exact ce se întâmpla”, spune Sivaraman.

Echipa din spatele noii cercetăria analizat datele colectate de flyby-ul Cassini și a efectuat experimente de laborator pentru a testa diferite molecule și a vedea care ar putea da un semnal necunoscut.

Ce au găsit?

PDupă selectarea posibililor candidați, cercetătorii dinprobabil vinovatul a fost identificat în cele din urmă: hidrazina. Hidrazina este un compus anorganic, un lichid incolor cu același miros înțepător ca amoniacul. H₂N - NH₂ este un lichid extrem de toxic, foarte higroscopic. Aici, pe Pământ, este utilizat în produse farmaceutice, agrochimice și ca combustibil pentru rachete pentru nave spațiale. Potrivit studiului, aceasta este prima dată când un astfel de compus este detectat pe Lună.

Pentru a înțelege de unde ar fi putut veni hidrazina, Sivaraman și colegii săi au încercat în esență să recreeze condițiile suprafeței Rhea într-un laborator.

În mod curios, această simulare sugereazăcă vecinul lunar al Rhea, Titan, cea mai mare lună a lui Saturn, poate fi legat de prezența hidrazinei. Cercetătorii speculează că Titan poate emite molecule de azot (N) către Rea, care sunt apoi convertite în hidrazină prin interacțiuni lunare.

O astfel de interacțiune dintre două luni este o raritate în sistemul nostru solar. Dar, având în vedere dimensiunea lui Titan, este probabil ca Luna să aibă o oarecare influență asupra obiectelor din jurul ei.

Care este linia de jos?

Având în vedere că aceasta este prima descoperire a hidrazinei peluna, echipa care a realizat studiul vrea să continue să observe alte luni pentru a vedea dacă hidrazina se formează în altă parte a sistemului solar. De asemenea, ei suspectează că ar putea fi încă o compoziție chimică încă necunoscută de descoperit.

Această lucrare ne ajută să identificăm o altă moleculă despre care oamenii de știință nu știau că există înainte.

Citeste mai mult

Uită-te la o imagine de 8 trilioane de pixeli a lui Marte

Un motor rachetă nucleară este construit pentru zborurile către Marte. Cum este periculos?

Avortul și știința: ce se va întâmpla cu copiii care vor naște