До побачення, Spitzer. Згадуємо головні відкриття культової космічної обсерваторії

Телескоп Spitzer був запущений 25 серпня 2003 року і виведений на орбіту ракетою-носієм Delta-2. На момент запуску він

був найбільшим в світі космічним інфрачервоним телескопом і був здатний покрити всі типи електромагнітного випромінювання.

Матриці телескопа охолоджувалися рідким гелієм,запаси якого підійшли до кінця ще в 2009 році. В результаті Spitzer втратив можливість отримувати знімки високої якості в дальній частині інфрачервоного спектра - офіційно це означало завершення місії, проте інженери вирішили використовувати залишилися прилади.

Крім виведеного з ладу устаткування, є щепроблема. Обсерваторія поступово віддаляється від Землі, тому інженерам все складніше оперативно утримувати правильну орієнтацію сонячних панелей, а також наводити прилади на цілі спостереження.

НАСА в останній раз отримало дані від телескопа29 січня 2020 року, а на наступний день інженери місії відправили телескопу команду увійти в режим сплячки. У майбутньому, можливо, керівництво НАСА прийме рішення розморозити проект, проте це вкрай малоймовірно, відзначають в агентстві.

На зміну Spitzer і телескопу Hubble прийдекосмічна обсерваторія нового покоління James Webb, запуск якої намічений на найближчі кілька років. Телескоп вивчатиме небо не тільки від ультрафіолетового до ближнього інфрачервоного діапазону, але і на більш довгих хвилях - це дозволить йому бачити галактики раннього Всесвіту.

«Хайтек» писав безліч новин за даними,отриманим з Spitzer: про першу луноподобное екзопланете, про галактиці в формесветового меча, гарячому юпітері з незвичайним хімічним складом, туманності-метелику і злиття нейтронних зірок. Зараз ми склали список найважливіших відкриттів цієї обсерваторії.

Велике кільце Сатурна

Астрономи досить давно знають про існуваннякілець у Сатурна, проте найбільше було недоступно вченим через брак обладнання для спостережень. Воно знаходиться на відстані до 160 млн км від планети. Для порівняння, якщо б Сатурн був баскетбольним м'ячем, то це кільце б проходило на відстані двох третин баскетбольного майданчика від нього.

Саме кільце складається з найменшої холодного пилу,світіння якої і помітив Spitzer. Вчені вважають, що ці частинки з'явилися в космічному просторі після того, як в один із супутників Сатурна - Фебу - врізався великий метеорит. Частинки піднялися з місяця і залишилися в сфері тяжіння Сатурна, утворивши зовнішнє кільце.

Екзопланети TRAPPIST-1

Одне з головних відкриттів Spitzer - сімекзопланет земного типу в системі TRAPPIST-1. Вона розташована всього в 40 світлових роках від Землі, при цьому з семи планет розміром з нашу щонайменше на трьох можуть бути умови для формування життя. Одна з дивацтв цієї системи полягає в тому, що всі сім її планет, названі від TRAPPIST-1b до -1h, знаходяться на орбіті в безпосередній близькості від зірки і один від одного. Іншими словами, вони цілком могли б вміститися в просторі між Меркурієм і Сонцем.

Зображення: Wiki

В ході дослідження системи вчені виявили,що дві найбільш наближені до зірки планети TRAPPIST обертаються досить близько один до одного, що дозволяє їм створювати потужні припливи. Приливні сили при цьому настільки потужні, що здатні підтримувати вулканічну активність на обох космічних тілах. Це, в свою чергу, дозволяє зберегти атмосферу на обох планетах.

Зараз вчені продовжують займатися вивченням системи TRAPPIST-1.

Фулерени в космосі

Фулерени - це молекули, що представляють собоюзамкнуту сферу, що складається з шістдесяти атомів вуглецю. Це досить незвичайна молекула, гіпотетичне існування якої відкрили досить давно, але синтезувати вченим вдалося її тільки в 1980-х роках.

Зображення: Wiki

Виявилося, що в космосі ці сферичні молекули з'являються самостійно. У 2009 році Spitzer виявив спектральні сліди фулеренів навколо потухають зірки, перетворюється в білий карлик.

Дуже старі і далекі чорні діри

У центрі практично кожної галактики знаходятьсясупермасивні чорні діри. За допомогою Spitzer вченим вдалося виявити одні з найбільш далеких надмасивних чорних дір, які знаходяться на відстані в 13 млрд світлових років від Землі. Ймовірно, вони могли з'явитися менш ніж через мільярд років після народження Всесвіту.

Перші прямі спостереження за екзопланетами

Spitzer став першим телескопом, який виявивсвітло екзопланет за межами Сонячної системи. До цього моменту вчені тільки побічно могли вивчати їх. Саме завдяки відкриттю двох гарячих юпітерів HD 209458b і TrES-r1 в 2005 році почалася нова ера вивчення екзопланет і спроб аналізу інших галактик не тільки по існуванню великих зірок або чорних дір.

Зображення: Wiki

Станом на початок 2020 року достовірнопідтверджено існування 4 173 екзопланет в 3 096 планетних системах, з яких в 678 є більше однієї планети. Крім того, існує ще кілька тисяч кандидатів в екзопланети, однак для отримання ними статусу підтверджених планет потрібно їх повторна реєстрація за допомогою наземних телескопів.

Світло молодих галактик

Завдяки Spitzer вдалося не тільки знайти самідревні чорні діри, а й наймолодші у Всесвіті галактики. Їхнє світло також йшов до Землі 13 млрд років, відповідно, вчені можуть спостерігати за ними в той момент, коли їм було не більше 1 млрд років - це вкрай невеликий вік для об'єктів такого типу. Для вчених дуже важливо вивчати подібні об'єкти, оскільки це дає розуміння науці, що в перші періоди формування галактик хімічний склад матерії був приблизно таким же.

Зображення: Wiki

При цьому вік Чумацького шляху також становить близько 13,2 млрд років, тоді як Землі - близько 4 млрд років.