Знайдено 4 нових види кажанів - родичі тих, що заразили нас COVID-19

Кажани грають величезну, але погано розуміємо роль в житті людей. Вони запилюють наш урожай, їдять комарів,

несучих хвороби, і самі переносять інфекції. Але ми майже нічого не знаємо про більшість цих тварин. Існує більше 1 400 видів кажанів, і 25% з них були знайдені вченими тільки за останні 15 років. Люди не знають, як вони розвивалися, де вони живуть і як взаємодіють з навколишнім світом. Цей недолік знань може бути небезпечним: чим більше ми знаємо про кажанів, тим краще можемо захистити їх і себе від хвороб, які вони можуть поширювати.

З COVID-19 у нас є вірус, який виходить злюдської популяції. Він виник через подковообразной кажана в Китаї. У цій країні існує 25 або 30 видів підковоподібних кажанів, і ніхто не може визначити, яка з них була замішана. Ми зобов'язані дізнатися більше про них і їх родичів. Жодна з цих знайдених квітконосних кажанів не переносить хворобу, яка сьогодні викликала пандемію, але ми знаємо, що так буде не завжди. І ми навіть не знаємо, скільки видів існує.

Брюс Паттерсон, куратор ссавців Макартуров в Польовому музеї і провідний автор статті

Кажани, яких знайшли вчені, - зсімейства Hipposideridae. Вони отримали своє загальне назва від ретельно продуманих клапанів на шкірі носа, які використовують в якості радіолокаційних тарілок, щоб спілкуватися і ловити комах. Це сімейство поширене по всій Африці, Азії і Австралії, але його африканські члени мало відомі науці через відсутність досліджень і політичних хвилювань в районах, де вони знайдені.

Щоб краще зрозуміти, як розподіляються листоносовкажани і як вони пов'язані один з одним, вчені провели генетичний аналіз. Вивчення цих кажанів в Африці майже повністю засноване на музейних експонатах, зібраних в різних частинах Африки за останні кілька десятиліть. У кількох випадках імовірно широко поширені види виявилися декількома генетично різними видами, які просто виглядали однаково. Вони часто схожі на встановлені, але ДНК натякає на їх різні еволюційні історії.

Генетичні дослідження вказують по крайнейміру на чотири нових і неописаних види кажанів. Вони ще не мають офіційних назв, але вони дають уявлення про те, як багато нам ще належить дізнатися про кажанів в Африці.

Це відкриття набуває особливого значення в епохуCOVID-19. Нові види не зіграли ніякої ролі в пандемії коронавируса, як і їх сестринська сімейство підковоподібних кажанів. Кажани-підкови передали новий коронавірус іншим ссавцям (можливо, знаходиться під загрозою зникнення ящірці), які потім передали хвороба людям. Це не перший раз, коли люди заражаються від кажанів.

У всіх організмів є віруси. У троянд у вашому саду є віруси. Ми турбуємося про віруси, коли мова йде про грип та пандемії, але це частина природи. І багато хто з них нешкідливі. Але в той час як всі тварини несуть їх, кажани, здається, дуже добре передають їх нам. Це може бути тому, що кажани є одними з найбільш соціальних ссавців, що живуть в колоніях до 20 мільйонів. Оскільки вони збираються разом і піклуються одне про одного, патогену не потрібно багато часу, щоб пройти від одного кінця колонії до іншого.

Брюс Паттерсон, куратор ссавців Макартуров в Польовому музеї і провідний автор газети

Інші можливі причини, за якими кажанисхильні до поширення хвороб, можна пояснити їх здатністю літати. Польоти - це самий енергетично дорогий спосіб пересування. А оскільки політ - це така важка робота, у мишей високий метаболізм і сильна імунна система, і їх ДНК дійсно добре відновлюється при пошкодженні. Ця додаткова витривалість означає, що кажани можуть вкривати хвороботворні агенти, які не заболевая самі по собі; та ж сама доза може бути шкідлива для людей, які вступають в контакт з кажанами.

І хоча ці кажани зазвичай не мають великогоконтакту з людьми, чим більше люди руйнують середовище проживання і піддають себе впливу за допомогою полювання і споживання м'яса кажана, тим вище ймовірність того, що ці тварини будуть поширювати віруси серед людей.

Дослідники також відзначають, що, хоча летючімиші-підкови, а не їх двоюрідні брати з носом, вивчені в цій статті, були пов'язані з поширенням COVID-19, все ще важливо вивчати кажанів з носом, щоб запобігти майбутнім спалаху.

На додаток до питань про те, як кажани можуть завдати шкоди людям, ми повинні переконатися, що ми, люди, не завдаємо шкоди їм в надії приборкати хвороба.