Алан Стерн, НАСА: говорити про планетах з астрономами - це як приходити до адвоката з розлучень з питанням про нерухомість

Алан Стерн - американський інженер і планетолог, глава директорату наукових програм НАСА. дослідження

Стерна спрямовані на вивчення Сонячної системи, в тому числі пояса Койпера і хмари Оорта, комет, супутників зовнішніх планет, Плутона, пошуку планетних систем навколо інших зірок.

Є головним дослідником програми New Horizons (місії до Плутона) і головним науковим співробітником програми Moon Express. У тому числі займається програмою КА «Юнона» з вивчення Юпітера.

У 2007 році журнал Time назвав Штерна серед 100 найвпливовіших людей в світі. Брав участь в 24 проектах космічних і суборбітальних польотів, у восьми з них був керівником.

Дослідження космосу може бути летальним

- Багато хто мріє про космос, але як ви зацікавилися саме Плутоном?

- Став цікавий Плутон, коли я був аспірантом. Тому що це була планета, про яку ми майже нічого не знали. Це була загадка і виклик - найскладніша для вивчення планета, так як вона - найменша і далека. І все це приваблювало мене - чистий азарт наукових відкриттів.

- Як ви зберегли свій інтерес протягом десятків років?

- Це було легко, тому що кожен раз, коли мидивилися на Плутон через новий телескоп або інший прилад, то дізнавалися щось фантастичне. Що у нього є атмосфера, потім - що є гігантський супутник, що, швидше за все, він сформувався так само, як і супутник Землі, Місяць. Ми дізналися про те, наскільки складна поверхня Плутона. З кожним новим інструментом ставало все цікавіше.

Фото: NASA. Алан Стерн

- Ви побудували кілька приладів, які були на борту «Челленджера». Очевидно, ви бачили вибух ...

- Я був там.

катастрофа шаттла «Челленджер» сталася 28 січня 1986 року. Човник зруйнувався при запуску в результаті вибуху зовнішнього паливного бака, що стався на 73-й секунді польоту. Це призвело до загибелі всіх семи членів екіпажу.

Руйнування літального апарату було викликанопошкодженням кільця ущільнювача правого твердопаливного прискорювача при старті. Пошкодження кільця стало причиною прогорання отвори в боці прискорювача, з якого в сторону зовнішнього паливного бака била реактивна струмінь.

Всупереч поширеній помилці, шаттл НЕвибухнув, а зруйнувався в результаті дії позаштатних аеродинамічних перевантажень. Миттєвого вибуху всього палива також не відбулося: горіння компонентів палива тривало ще деякий час після повного руйнування бака і самого човника. Бічні прискорювачі вціліли і продовжували некерований політ, поки не були аварійно знищені командою з Землі. Кабіна екіпажу, герметична і міцніша, ніж орбітальний модуль в цілому, також залишилася цілою, але, можливо, розгерметизувалася. Уламки човника впали в Атлантичний океан.

В результаті пошуково-рятувальної операції зідна Атлантики підняли багато фрагментів човника, в тому числі і кабіна екіпажу. Хоча точний час загибелі екіпажу невідомо, з'ясувалося, що три його члена (Майкл Дж. Сміт, Еллісон С. Онидзука і Джудіт А. Резник) пережили руйнування шаттла і були в свідомості - ними були включені персональні пристрої подачі повітря.

Після катастрофи програма шатлів була згорнута на 32 місяці.

- Як це вплинуло на ваше ставлення до дослідження космосу людьми?

- Стало ясно, що це може бути летальним. Але кожен вид транспорту може бути летальним. Люди вмирають в літаках, на човнах, машинах і вантажівках, велосипедах і лижах. Немає жодного виду транспорту, який би не вбивав людей. Польоти в космос - не виняток.

Але я розповім пов'язану з цим історію. Так як американська космічна програма повністю зупинилася на три роки, у мене з'явилася можливість трохи повернути погану ситуацію. В цей час я повернувся до навчання і отримав ступінь PhD. І став ученим. Так що я б не сидів зараз тут і не говорив би з вами, якби шаттл "Челленджер" не вибухнув. Як би жахливо і трагічно це не було. Я був знайомий з шістьма із семи космонавтів, які були на цьому шатлі.

Зображення: NASA.

Ми всі виросли на «Зоряних війнах» і «Стартрек»

- Навіть до «Челленджера», після космічної гонки1960-х, інтерес до космосу став згасати - і бюджети теж. Тепер він повертається, все знову говорять про космос, про польоти на Марс. Чому це відбувається зараз?

- Мені здається, люди натхнені. Подивіться на реакцію на дослідження Плутона - це був глобальний феномен. Люди обожнюють бачити, як точка світла перетворюється в планету на їхніх очах. І мені здається, люди будуть в захваті від космічного туризму.

Комерційні польоти в космос зараз набираютьобороти, на додаток до державних програм. Здається, що ми всі виросли на «Зоряних війнах» і «Стартрек». І бачення майбутнього майже у всіх включає в себе повсюдні подорожі в космосі. Зараз люди натхненні, бо вони бачать, як починається це майбутнє.

- Коли, на вашу думку, почнеться масштабний космічний туризм?

- Він уже існує в невеликих обсягах, але я думаю, що в 2020-х тисячі, може, десятки тисяч будуть здійснювати суборбітальні польоти.

- Дослідження космосу рухає вперед науку, але як ви пояснюєте людям, чому такі гроші повинні виділятися на космічні програми на кшталт New Horizons?

- Є багато відповідей. Один - наукове знання. Інший - місце США як світового лідера. Багато що з того, що ми робимо в космосі, відчутно рухає економіку вперед. Наприклад, супутникові системи навігації. Все це дуже важливо. Але найважливіше виправдання для витрачання грошей на космос - він захоплює уми і уява школярів. Деякі з них хочуть вирости і стати вченими і інженерами. Всім нашим країнам і економікам в XXI столітті потрібні інженери та вчені. Космос - це, вибачте за термін, гачок. Навіть можна назвати його легким наркотиком, який призводить до більш серйозних речей - до технічних кар'єрів.

«Нові горизонти», New Horizons - автоматична міжпланетна станція НАСА,запущена в рамках програми «Нові рубежі» (New Frontiers) і призначена для вивчення Плутона і його природного супутника Харона. Запуск здійснено 19 січня 2006 року. Апарат виконав проліт Юпітера в 2007 році, а наукову програму вивчення Плутона він почав в 2015 році. На початок 2019 року заплановано вивчення об'єктів пояса Койпера. Повна програма досліджень «Нових горизонтів» розрахована на 15-17 років.

Коли я був маленьким хлопчиком, всі мої друзіхотіли вирости і стати космонавтами. І ніхто з них не став. Але багато хто з них пішли в технічну сферу. Тому що вони були захоплені космосом, вони виявилися в електротехніці, в комп'ютерних науках, геології. І це так - можна запитати людей, що стоять за революцією інтернету. Вони раз по раз говорять, що зацікавилися в техніці через космосу. Мені здається, це головна вигода космічних програм. Вони захоплюють уяву, підсаджуючи дітей на науку.

Зображення: NASA. Плутон і Харон

Статус Плутону вже повернуто

- Ви добре з цим справляєтеся, іноді навіть здається, що велика частина роботи - маркетинг для Плутона. У команді ви проводили так звані тести готовності до New York Times - як це було?

- Ми обговорювали це і готували це - так само, як ісаму космічну місію. Планували, як будемо залучати публіку, репетирували і робили симуляції. Але здебільшого моєї команди це дійсно сподобалося. Суспільство не буде читати складні математичні статті, які ми пишемо для розвитку науки. Людям буде ближче візуальна частина, історія.

Уявіть собі самотній космічний апарат, який мандрує протягом 12 років, за мільярди кілометрів від Землі. І це не наукова фантастика, а щось реальне. І це підриває мозок.

Алан Стерн, НАСА

- Кратер в формі серця, напевно, сильно допоміг.

- Точно допоміг, без питань. Добре, що ми не пролетіли з іншого боку планети.

- Що ви відчули, коли Плутон позбавили статусу планети?

- Подумав, що це смішно. І так вважає більшість планетологов. На жаль, мало хто в пресі розуміє, що планетологи сміються над цим терміном. І не використовують.

статус Плутона

З дня свого відкриття в 1930 році Плутонвважався дев'ятою планетою Сонячної системи. Радянські вчені ще в 1950-х роках висловили припущення, що Плутон є лише однією з карликових планет, що перебувають в обігу в цій області космічного простору за своїми орбітам. Ця гіпотеза блискуче підтвердилася: в кінці XX і початку XXI століття в зовнішній частині Сонячної системи було відкрито безліч об'єктів. Серед них примітні Квавар, Седна і особливо Еріда, яка на 27% масивніше Плутона.

24 серпня 2006 року МАС (Міжнароднийастрономічний союз - «Хайтек») вперше дав визначення терміну «планета». Плутон не потрапив під це визначення і МАС зарахував його до нової категорії карликових планет разом з Еріда і Церерой. Деякі вчені продовжують вважати, що Плутон має бути перекласифікований назад в планету.

- Чи можуть Плутону повернути статус планети? Чи важливо вам це?

- Ну, статус вже повернуто. Тому що планетологи називають Плутон планетою. І інші маленькі планети - теж планетами. Просто преса не розуміє, що вона розмовляє з неправильними хлопцями. Говорити про планетах з астрономами - це як приходити до адвоката з розлучень з питанням про нерухомість. Неправильна експертиза. Те, що астрономи вивчають певні речі в космосі, не робить їх експертами по всьому в космосі. Люди, які вивчають чорні діри, галактики і зірки, не повинні намагатися класифікувати планети, про які вони так мало знають. А я як планетолог не повинен намагатися класифікувати галактики.

Зображення: NASA. гори Плутона

«Ми створюємо майбутнє»

- До чого призведуть спроби колонізації Марса?

- Я думаю, люди поселяться в усій Сонячнійсистемі. Марс - швидше за все, перше місце після Місяця, куди ми долетимо. Але в ній так багато світів. Такі можливості в плані ресурсів і енергії. Я б хотів дожити до тисячі років, щоб побачити обжиту людьми Сонячну систему.

- Чи можуть відкриття New Horizons допомогти нам в колонізації космосу?

- Все, що ми дізналися про Плутон, каже, що мипомилялися: Земля - ​​не єдина планета-океан у Сонячній системі. Земля - ​​єдина планета, яка «має» свій океан на поверхні. Але тепер ми знаємо, що є карликові планети, Плутон і деякі супутники - Європа, Енцелад, у яких є океани під шаром льоду. Це означає, що можуть бути десятки місць в Сонячній системі, де в цих океанах розвивалося життя.

- Ви думаєте, під льодами Плутона могла бути життя?

- Я не експерт, але знаю: коли ви знаходите воду, біологи відразу цікавляться. Якщо у Плутона насправді є рідкий океан, то так само, як і у випадках з Європою і Енцелад, буде астробіологіческіх інтерес.

Зображення: NASA. Як змінювався Плутон

- Що б ви могли порадити людям, які мріють про космос?

- Найважливіший рада - знайдіть свою пристрасть ідотримуйтесь їй. У космосі є так багато кар'єр, якщо ви цікавитеся наукою або машинобудуванням, або хочете працювати в лабораторії, або працювати в сфері комунікацій, або займатися фінансами. Нам потрібні всі ці навички. Якщо хочете бути частиною дослідження космосу, - знайдіть, який аспект вам подобається найбільше, станьте експертом і приєднуйтесь до нас. Ми створюємо майбутнє.