Астрономи знайшли древній білий карлик, оточений щільним шаром кілець. Раніше вважалося, що це неможливо

Існуючі космологічні моделі припускають, що білі карлики утворюють навколо себе кільця ще до

того, як стають білими карликами. Коли зірка, така як Сонце, вмирає, вона перетворюється на червоного гіганта, який спалює найближчі до себе планети. Інші космічні тіла з системи відлітають, втрачаючи гравітаційне тяжіння зірки.

Відлітають тіла підштовхують до червоного гігантакомети і астероїди, які той знищує приливними силами. Коли вся оболонка колишньої зірки вигоряє, а від червоного гіганта залишається тільки ядро, він стає білим карликом з рядом кілець. Однак астрономи вважають, що білі карлики поступово притягують матеріал з кілець і поглинають його. Тому такі моделі працюють з білими карликами не старші 100 млн років.

Однак виявлений дослідниками білий карликнабагато старше - вік LSPM J0207 + 3331, розташованого в 145 світлових роках від Землі в сузір'ї Козерога, становить 3 млрд років. Згідно існуючим моделям, він давно мав поглинути свої кільця, однак з невідомої причини цього не сталося.

Цей білий карлик настільки старий, що процесподачі матеріалу в його кільця повинен функціонувати мільярди років. Більшість моделей, створених вченими для пояснення кілець навколо білих карликів, працюють добре лише для тел віком близько 100 млн років, тому ця зірка дійсно ставить під сумнів наші припущення про те, як розвиваються планетні системи.

Джон Дебес, провідний автор дослідження

Раніше спостереження за білими карликам показали, що вони поступово кристалізуються і стають твердими надщільного об'єктами, а не тілами з рідкої плазми. Та ж доля після «смерті» чекає Сонце.