Карибські молюски виявилися здатні вижити в подкисленном океані

Корали, як і інші живі організми, страждають від підвищення кислотності океану, викликаного зростанням рівнем

вуглецю в атмосфері Землі. Величезна кількість двоокису вуглецю в атмосфері щодня поглинається океанами. Коли це відбувається, хімічні реакції знижують pH морської води, роблячи її більш кислої. Це, в свою чергу, зменшує кількість карбонату кальцію, присутнього у воді, яке необхідно коралів, щоб сформувати свій панцир і рости.

Міжнародна група вчених мала намір вивчитивплив, яке тривалий вплив високої кислотності океану може надати на три види коралів, що мешкають в Карибському басейні. Дослідники пересаджували зразки коралів на ділянках уздовж берегової лінії півострова Юкатан в Мексиці, де вода, що надходить з підводних джерел, знизила рН навколишнього морської води. За словами дослідників, середа в цьому районі ще більш кисла, ніж прогнозується в 2100 році в океанах Землі.

В експерименті брали участь представники видівSiderastrea siderea, Porites asteoides і Porites porites. Перший найкраще впорався зі зміненим умовами, тоді як виживаність другого і третього видів скоротилася на 20% і 77% відповідно.

Коли всі вижили корали були в стані рости, дослідники виявили, що їх щільність скелета зменшилася на 15-30% в порівнянні з їх родичами, які живуть в інших частинах моря.

Раніше біологи з Політехнічної школи Лозанни виявили вид коралів, який не тільки не страждає від глобальних змін клімату, а й здатний виробляти потомство.