У Землі та супутника Юпітера виявилося більше спільного, ніж вважали вчені

Нове дослідження, опубліковане в серпневому номері журналу Astrobiology, показало, що крижана кірка Європи

частково утворена особливим типом льоду, пухнастим скупченням крижаних кристалів, які також накопичуються під крижаними щитами і тут, на Землі.

Новий орбітальний апарат НАСА, Europa Clipper,запустять у жовтні 2024 року. Він пролетить повз крижану місяць, щоб вчені могли зрозуміти, чи є на ній відповідне місце існування для життя. Вчені з Техаського університету в Остіні очолюють розробку радару Europa Clipper, що проникає крізь лід, який буде вдивлятися в крижаний щит і океан прямо під ним.

Ілюстрація космічного корабля НАСА Europa Clipper, що пролітає повз супутника Юпітера Європи. Фото: NASA/JPL-Caltech

В рамках цього проекту вчені хотіли зрозуміти, яквлаштований крижаний щит. Як аналог вони звернулися до Землі, вивчивши два основні способи утворення льоду під крижаними щитами Антарктиди. Одна форма, "застиглий лід", росте з поверхні льодовика шельфу. Інший, "кам'янистий лід", утворюється в холодній морській воді і дрейфує вгору у вигляді пластівців, як сніг, який "падає у зворотному напрямку". Зрештою, він опиняється у пастці під крижаним щитом.

Океан на Європі, як і в Антарктиді, відрізняєтьсядуже низьким температурним градієнтом, а це означає, що його температура мало змінюється із глибиною. Виявилося, що в цих умовах досить часто зустрічається «кам'янистий лід». Якщо Європі він теж поширений (а нове дослідження підтверджує таку теорію), це має значення для вчених, які аналізують склад місяця Юпітера.

У той час як «застиглий лід» може містити10% солі навколишньої морської води, «кам'яний» — чистіший і солоніший лише на 0,1%. Лід із низьким вмістом солі впливає не лише на структуру та міцність крижаної кірки Європи, а й на роботу радара Clipper.

Європа - це скелястий світ розміром приблизно зземний місяць, оточений Світовим океаном і крижаним панциром завтовшки кілька кілометрів. Це шостий за віддаленістю від планети супутник Юпітера, найменший із чотирьох галілеєвих супутників.

Читати далі:

«Джеймс Вебб» надіслав фото зіткнення двох величезних галактик

«Берисна» бактерія на Землі забезпечить життя колонізаторам Марса

На піраміді у Китаї знайшли портрет «царя предків». Він правив понад 4 000 років тому