ЕКА протестувала повітряний шлюз для європейського блоку місячної станції Gateway

Повітряний шлюз здається досить простою річчю. Це секція з парою дверей, які не можна відкрити

одночасно, оскільки одна з них перебуває під тиском. Шлюз дозволяє космонавтам виходити у відкритий космос, зберігаючи тиск всередині станції.

Але створити його не так просто. Такі повітряні шлюзи, як правило, тісні, сповнені обладнання і представляють різні ергономічні проблеми - особливо для космонавтів, що знаходяться в невагомості. Щоб вирішити їх, ESA тестує повнорозмірний макет такого шлюзу, побудованого компанією Comex на замовлення Airbus, в басейні Марселі.

Розташований під водою шлюз імітує умови невагомості і дозволяє організаторам експерименту поліпшити його конструкцію.

Розробкою повітряного шлюзу для ESA такожзаймається компанія Thales Alenia Space. Обидві конструкції в наступному році будуть представлені на конкурсі, а комісія космічного агентства вибере один з варіантів.