Експеримент: слони можуть вважати, використовуючи нюх

Вчені відзначають, що багато видів тварин можуть демонструвати свою здатність розрізняти кількість

їжі, але використовують для цього зір.Згідно з дослідженням Міського університету Нью-Йорка, слони вперше змогли показати, що вони можуть вважати кількість їжі, використовуючи лише нюх. Для того, щоб підтвердити свої припущення, дослідники провели експерименти на шести азіатських слонах у північному Таїланді.

Вони представили їм на вибір кільканепрозорих контейнерів з насінням соняшнику всередині. Кришки контейнера були перфорованими, щоб тварини могли відчути запах вмісту. Кількість насіння в кожному контейнері було невеликим - від 4 до 24 м В експериментах слони вибирали більшу кількість насіння в кожній парі контейнерів. Точність прогнозу покращилася, коли дослідники ще більше збільшили різницю насіння в контейнерах.

Вчені додали, що слони мають найбільшукількість генів, пов'язаних з нюхом, - близько 2 тис. Вони можуть покладатися на свій нюх при пересуванні на великі відстані в пошуках їжі і води - до 20 км.

За словами дослідників, це перший випадок,коли тварина може використовувати свій нюх, щоб обчислити, яке з двох значень є більшим чи меншим. Вчені припускають, що самці слонів краще справляються з цим завданням, тому що їм потрібно вживати більше їжі, що робить нюх еволюційно більш гострим.