Як широко пітони можуть відкрити пащу: вчені провели експеримент

Біологи з Університету Цинциннаті хотіли перевірити, наскільки сильно приспані бірманські пітони (Python

bivittatus) можуть розкривати щелепи, щоб заглотити видобуток.

Використовуючи серію надрукованих на 3D-принтеріпластикових зондів різних розмірів, вчені протестували можливості різних пітонів. Вони вимірювали максимальну відстань, на яку кожна тварина могла відкрити рота. Виявилося, що діаметр найбільшого зонда становить 22 см. Тільки одна змія змогла розтягнути зів досить широко, щоб вмістити гігантський зонд: пітон вагою приблизно 59 кг і довжиною 4,3 м.

Широко поширена помилкова думка, що зміїможуть вивихнути чи розтиснути щелепи, щоб проковтнути видобуток. Насправді еластичний шматок сполучної тканини тягнеться від мозкової коробки змії або черепа до нижньої щелепи. Саме це дозволяє тварині поїдати жертву величезних розмірів.

Порівняння коричневої деревної змії з бірманським пітоном, що показує верхню межу розміру того, що кожен екземпляр може проковтнути. Зображення надане Брюсом Джейном

«Змії взагалі не вивихають суглоби у процесіпроковтування видобутку, - розповів в інтерв'ю Live Science Брюс Джейн, провідний автор дослідження, біолог та професор Університету Цинциннаті. — Але суглоби, які мають між кістками, надзвичайно рухливі. На відміну від людських щелеп, які складаються з однієї частини, у змій вона складається з двох. І між ними знаходяться сполучні тканини, шкіра та м'язи».

Усі ці частини з'єднуються разом, утворюючивисокомобільний механізм, який дозволяє неотруйним пітонам широко відкривати пащу та поглинати видобуток. Як тільки тварина потрапляє в хватку змії, звивистий хижак обвиває жертву довгим тілом, щоб звузити кровообіг, перш ніж проковтнути її. Незалежно від того, чи мертва жертва чи ще дихає.

Читати далі:

Катапульта відправила у небо супутники НАСА

Гігантська магнітна буря наближається до Землі

Створити Сонце на Землі: як фізики вирішили головну проблему термоядерного синтезу