Гіпотеза: зіткнення нейтронних зірок могли стати причиною появи плутонію в Сонячній системі

У 2017 році обсерваторії по всьому світу спостерігали зіткнення двох щільних космічних тіл вкрай високих

енергій. Маса нейтронних зірок, які стали учасниками цієї події, в кілька разів перевищує масу Сонця - при цьому розміром об'єкти були розміром з велике місто.

Відомо, що елементи, важчі, ніжзалізо, частково формуються завдяки «р-процесу» - коли якась подія з високою енергією призводить до того, що зародкові атомні ядра швидко всмоктують багато нейтронів. Як тільки подія сповільнюється, деякі з цих нейтронів радіоактивно розпадаються на протони. Потенційними умовами для виникнення «р-процесів» є злиття наднових і нейтронних зірок.

Ми виявили злиття нейтронних зірок два рокиназад - і воно знаходилося набагато ближче до Чумацького шляху, ніж ми очікували. Елементи важче заліза становлять крихітну частку в 1% всіх речовин у Всесвіті, але вони дуже корисні для нас у багатьох відношеннях. Знання того, як вони відбулися, допоможе нам відчувати себе у Всесвіті як вдома.

Імре Бартос, перший автор дослідження і доцент в Університеті Флориди

Раніше гравітаційно-хвильові обсерваторії LIGO / Virgo вдруге в історії зафіксували гравітаційний сплеск, який стався в результаті злиття двох нейтронних зірок.