Зонд НАСА InSight скоро перестане працювати через пил

На спеціальній нараді ключових співробітників місії InSight підтвердили, що зростаюча кількість пилу на двох

сонячних панелях посадкового апарату означає, що пристрій швидше за все припинить наукові операції до кінця літа 2022 року, а в грудні повністю втратить енергію.

InSight, оснащений безліччю наукових приладів,виявив більше 1 300 марсотрусів, включаючи той, який вважається найбільшим із коли-небудь зафіксованих на іншій планеті, а також виявив сейсмонебезпечні регіони Червоної планети. Загалом, місія була дуже успішною, а за перші два роки роботи апарат досяг усіх основних цілей.

«InSight змінив наше уявлення про внутрішнєпросторі кам'янистих планет і заклав основу для майбутніх місій, - зазначив Лорі Глейз, директор Відділу планетарних наук НАСА. — Ми можемо застосувати отримані знання про внутрішню структуру Марса до Землі, Місяця, Венери та навіть скелястих планет в інших сонячних системах».

InSight поступово втрачає потужність черезскупчення пилу на сонячних панелях, який поступово блокує сонячне світло. Коли він прибув на Марс у 2018 році, панелі виробляли близько 5 000 Вт/год у марсіанську добу (трохи більше земного дня), але сьогодні вони виробляють близько 500 Вт/год у марсіанську добу. Для порівняння, у НАСА кажуть, що такі рівні енергії могли б живити електричну духовку протягом 100 хвилин та 10 хвилин відповідно.

Єдиний спосіб врятувати InSight – це сильнівітри, які можуть очистити сонячні панелі від пилу. «Ми сподівалися на очищення [від пилу], як це кілька разів відбувалося з роверами Spirit та Opportunity, – зазначив член місії Брюс Банердт. — Це все ще можливо, але шанси є досить низькими, тому ми зосередилися на тому, щоб максимально використати наукові дані, які ще можемо зібрати».

У НАСА зазначають, що якщо чверть панелейInSight буде очищена від пилу, за один марсіанський день станція отримає близько 1000 Вт/год, що достатньо для подальшої наукової роботи. Зараз вся енергія апарату спрямована в першу чергу на сейсмометр, який працює вночі, коли вітри слабкі, то шанси виявити марсотруси вищі.

За прогнозами команди, сейсмометр перестанепрацювати в найближчі кілька місяців, а енергії InSight вистачить лише на те, щоб робити рідкісні знімки та підтримувати зв'язок із Землею, а у грудні він остаточно замовкне.

Після втрати InSight у НАСА залишаться три наукові місії на поверхні Марса: марсоходи Perseverance та Curiosity, а також гелікоптер Ingenuity.

Читати далі:

Американський супутник «роздивився» із Землі незвичайне послання

Опубліковано відео з ракети, яку запустили з експериментального прискорювача

Чудовисько у центрі нашої Галактики: подивіться на фото чорної діри у Чумацькому Шляху