Дозаправників супутників від Northrop запустять 9го жовтня

Northrop Grumman і NASA запускають перший в своєму роді апарат, призначений для заправки супутників. Запуск MEV-1

відбудеться 9го жовтня на ракеті російськоговиробництва. Він стикується із супутником Intersat протягом трьох місяців і буде продовжувати термін його експлуатації більше п'яти років. Після цього він зможе заправити ще який-небудь супутник, так як палива йому вистачить ще на 10 років.

Другий апарат, MEV-2, допоможе іншому спуутнікуIntelsat в 2020 році і буде мати такий же обсяг корисного навантаження. Обидва апарати досить гнучкі в плані роботи. Вони можуть стикуватися з 80% супутників на геостаціонарній орбіті, навіть якщо спочатку такої функції в них не закладалося.

Які подальші плани?

Якщо програма вистрілить, то NASA буде користуватися послугами проекту ще довгий час. Агентство в свою чергу працює над власними технологіями в сфері обслуговування орбітальних апаратів.

Дозаправка супутників прямо на орбіті - ключ до прогресу. Вона значно зменшить потребу в їх заміні, а також зробить можливими місії, для яких поточного терміну служби супутників недостатньо.