На Марсі виявили підземні льодовики, які зможуть утворити глобальний океан на планеті

Дослідження було проведено Стефано Нероцці, аспірантом Техаського університету в Остинському інституті

геофізики (UTIG), і Джеком Холтом з Місячної іпланетарної лабораторії Університету Арізони (LPL). У своєму дослідженні вчені використовували дані, зібрані приладом Shallow Radar (SHARAD), встановленим на борту марсіанського розвідувального супутника. Він використовує радіолокацію, щоб виявити структуру підземних шарів поверхні Марса - на глибині до 2,4 км.

Вчені виявили, що приблизно в 1,6 км підпівнічним полюсом Марса є кілька шарів піску і льоду. У деяких місцях ці шари на 90% складаються з води, вони вважаються залишками древніх полярних крижаних щитів. У разі танення саме вони створять глобальний океан з глибиною не менше 1,5 м. Як пояснив Нероцці, ця знахідка була досить дивною.

«Ми не очікували знайти тут стільки водяного льоду, - сказав він. - Це, ймовірно, робить його третім за величиною водосховищем на Марсі після полярних крижаних шапок ».

По суті, підземні крижані запаси є«Записами» про минулі зміни клімату. Їх аналіз може виявити деякі дуже цікаві речі про історію планети. Геометрія і склад цих шарів можуть допомогти вченим визначити, чи був марсіанський клімат коли-небудь сприятливим для життя.

Що стосується того, як вся ця вода потрапила туди,автори дослідження припускають, що льодовики утворилися в минулі періоди потепління і охолоджування на Марсі. Вчені вже давно знають, що на Марсі відбуваються льодовикові явища, викликані змінами орбіти і нахилу планети (багато в чому подібно до Землі).

Протягом приблизно 50 тис. років Марс нахиляється до Сонця, а потім поступово повертається у вертикальне положення. Коли Марс розташований більш вертикально, екваторіальна область нагрівається, в той час як північна полярна область охолоджується, викликаючи просування крижаних шапок. Коли планета нахиляється до Сонця, полярний регіон нагрівається, в результаті чого крижані шапки тануть.

Саме в цей час залишки крижаних шапок покриваються піском, який історично захищав їх від впливу сонця і розсіювання в атмосферу.