Скорочення викидів і гори медичного сміття: екологічні наслідки епідемії COVID-19

Пандемії в цілому є не просто серйозною проблемою громадської охорони здоров'я - вони викликають

катастрофічні соціально-економічні та політичні кризи в країнах, де відбулося зараження.

Зараз вірус поширився більш ніж на 200країн - епідемія торкнулася в тому числі найсильніші економіки світу, серед яких США, Німеччина Китай, Італія, Південна Корея, Індія, Швейцарія, Швеція, Сінгапур, Франція, Австралія, Великобританія, Фінляндія, Нідерланди, Японія, Бельгія, Росія і Німеччина.

З приходом коронавируса в ці країни економічна активність істотно сповільнилася через введення карантину, знизилося і супроводжує її антропогенний вплив на екологію.

До 2020 року збільшення кількості парниковихгазів, яке відбувалося з початку епохи індустріалізації, призводило до підвищення середніх глобальних температур на Землі, викликаючи такі ефекти, як танення льодовиків і підвищення рівня моря. Людська діяльність в різних формах викликала деградацію навколишнього середовища і запустила процес шостого масового вимирання.

Шосте масове вимирання

У 2011 році палеонтолог Ентоні Барноскі і йогоколеги з Каліфорнійського університету в Берклі опублікували статтю, в якій розповіли про триваюче останні 500 років шостому масовому вимиранні - процесі, в результаті якого три чверті видів зникають за геологічний період. Вчені порівняли середню швидкість зникнення видів з XVI по XXI століття і зіставили з середньою швидкістю цього процесу в інші періоди історії.

Причиною вимирання стала діяльність людини -люди знищують звичне середовище перебування тварин і рослин, що призводить до скорочення біорізноманіття. Ймовірно, на рослини цей процес має більший вплив. На відміну від тварин, вони не можуть переміститися, коли їх середовище проживання виявляється зруйнованою.

Ще до початку епідемії дослідникипопереджали, що зниження економічної активності допоможе зменшити глобальне потепління, а також забруднення повітря і морського середовища. Це дозволить навколишньому середовищу повільно відновлюватися.

Як пандемія допомогла екології

Очевидним позитивним наслідком епідеміїстало поліпшення якість повітря - через карантин на вулицях міст стало менше машин, а роботу продовжили лише підприємства, які виробляють життєво важливі продукти і послуги.

Це призвело до того, що на початку 2020 року вКитаї викиди вуглекислого газу в атмосферу скоротилися на чверть у порівнянні з аналогічним періодом минулого року. Використання вугілля на шести найбільших електростанціях в країні за той же період скоротилося на 40%.

Комбіновані викиди від промисловихпроцесів, виробництва та будівництва складають 18,4% глобальних антропогенних викидів. Фінансова криза 2008-2009 років призвела до загального зниження викидів на 1,3%, в 2020 році - цей показник складе близько 0,3%.

За даними Міністерства екології та навколишньогосередовища, кількість днів з «повітрям хорошої якості» в 337 містах Китаю зросла на 11,4% в порівнянні з тим же періодом минулого року. В Європі супутникові знімки показують, що викиди діоксиду азоту (NO2), шкідливого для здоров'я людини речовини, над Північною Італією скоротилися майже до нуля. Схожа ситуація спостерігається в Іспанії та Великобританії.

Скорочення викидів вуглекислого газу відбуваєтьсязавдяки скороченню числа автомобілів на вулицях, на які припадає близько 23% від загального обсягу викидів CO2. Крім того, карантин сприяв переходу мільйонів людей на віддалену роботу, що сприяло скороченню числа поїздок на особистих автомобілях і громадському транспорті.

Вуглекислий газ, який викидається в атмосферув результаті польоту літака, становить до 11% викидів. З огляду на, що в лютому-травні 2020 року авіаперевезення скоротяться на 15-45%, зростання авіаційних викидів істотно сповільниться.

Негативний вплив епідемії на екологію

Незважаючи на тимчасове скорочення глобальнихвикидів вуглецю, Міжнародне енергетичне агентство попередило, що економічні потрясіння, викликані спалахом коронавируса, можуть перешкодити або затримати інвестиції компаній в зелену енергію.

Крім того, найбільше кліматичне подіяроку, Конференція ООН зі зміни клімату 2020 року, запланована на листопад, може бути перенесена на невизначений термін через епідемії. Це призведе до того, що боротьба людства з антропогенними змінами клімату сильно сповільниться.

В результаті безпрецедентно широкоговикористання одноразових масок і рукавичок відбудеться серйозне забруднення навколишнього середовища великою кількістю пластику та інших синтетичних матеріалів, які стійкі до дії рідин і дуже повільно розкладаються.

При цьому медичні маски не рекомендується носити більше одного дня, а вологі серветки з схожого матеріалу можна використовувати більше одного разу.

Це призвело до того, що в місті Ухані в Китаї,який був епіцентром епідемії в країні, протягом одного дня утворювалося близько 200 тонн медичного сміття - в кілька разів більше, ніж до епідемії і в чотири рази більше, ніж за добу може спалювати єдине сміттєпереробне підприємство в місті.

Дослідження екологічної неурядової організації Ocean Asia, проведене на острові Соко в Гонконзі, показало, що велика кількість викинутих масок було вимито на 100-метровий пляж.

Наслідки забруднення такими медичнимивідходами мають далекосяжні наслідки. Коли вони викидаються в природне місце існування на суші, тварини помилково з'їдають їх під виглядом їжі. Це може привести до серйозних проблем зі здоров'ям аж до смерті.

Що буде далі?

В ООН відзначають, що видимі позитивнівпливу, будь то поліпшення якості повітря або скорочення викидів парникових газів, носять тимчасовий характер, оскільки вони викликані економічним спадом і людськими стражданнями.

Тому через кілька місяців або років післяепідемії викиди, швидше за все, повернуться до тенденції швидкого зростання. Справа в тому, що це не перший випадок, коли епідемія залишила свій слід в рівнях вмісту вуглекислого газу в атмосфері. Протягом всієї історії поширення хвороб було пов'язане з меншими викидами - навіть задовго до індустріальної ери. І кожен раз після її завершення викиди зростали.

Вчені виявили, що такі епідемії, як«Чорна смерть» в Європі в XIV столітті, і епідемії таких хвороб, як віспа, привезені на південь Америки з прибуттям іспанських конкістадорів в XVI столітті. Вони залишили незначний слід в обсязі викинутого в атмосферу вуглекислого газу. Дослідження скам'янілих дерев, що росли в той час показало, що після закінчення епідемій рівень викидів швидко відновлювався. З високою часткою ймовірності це можна сказати і про наслідки пандемії COVID-19.