Вчені змогли виготовити нові літієві батареї з вживаних

Літій-іонні акумулятори використовуються у всьому світі, і хоча протягом останніх кількох років стикалися

з конкуренцією, наприклад, з натрієвими імагнієвими, вони як і раніше необхідні через їх високої щільності і ємності. Проблема полягає в наступному: цей метал насправді складно дістати. Майже 85% його запасів знаходяться в так званому літієвих трикутнику в географічному районі, який знаходиться на кордонах Аргентини, Болівії та Чилі. Крім того, здається, що попит буде стрімко рости протягом наступних кількох десятиліть через впровадження електромобілів. Кожна така машина має близько 7 000 акумуляторів як для стільникових телефонів, тому повторне використання їх різних компонентів стало питанням першорядної важливості.

В рамках нового проекту в Університеті Кордови(Іспанія) і Університету Сан-Луїса (Аргентина) був знайдений спосіб утилізації графіту в цих пристроях - матеріалу, розташованого на негативних клемах акумуляторів, функція якого полягає в зберіганні та проведенні літію. Як підкреслив один з керівників дослідження, професор Альваро Кабальєро, дослідники змогли усунути домішки використаного графіту, реорганізувати його структуру і активувати його для нового використання. Цікаво, що цей матеріал становить чверть від загальної ваги літієвої батареї, тому при його переробці можна отримати 25% всієї системи накопичення енергії.

Іншим важливим аспектом цього дослідженняє те, що в новій переробленої батареї вони змогли відмовитися від кобальту, який широко використовується в індустрії мобільних пристроїв. Як вказав один з провідних авторів дослідження Фернандо Місяць, «кобальт є токсичним елементом, який коштує дорожче інших, таких як марганець і нікель, які використовувалися в цьому дослідженні». Більш того, це один з так званих мінералів крові, видобуток яких, як і видобуток колтана, пов'язана з боєприпасами і мінами в зонах конфлікту.

Згідно з висновками, представленими в дослідженні,результати можна порівняти, а в деяких випадках краще, ніж у батарей, отриманих з комерційного графіту. Деякі з проведених випробувань показують, що в кращому випадку ємність акумулятора залишається стабільною після проходження ста циклів зарядки, що відповідає приблизно річної продуктивності.

Незважаючи на ці багатообіцяючі результати і те,що випробування проводилися на повних елементах реальної батареї, поки ще все це вийшло в невеликих масштабах і в лабораторії, тому до стандартизації цього ручного процесу утилізації ще далеко.

В даний час більше 90% компонентів свинцевихакумуляторів, що використовуються в звичайних транспортних засобах, використовуються повторно. Якщо вибирається екологічність і демократизація електромобілів, то повинна відбутися і широкомасштабна переробка літієвих акумуляторів.