Вчені відкрили два нових види древніх предків риють ссавців

У нових видів є віддалено споріднені, але незалежно розвинулися риси: обидва риють землю гострими кігтями.

Вони являють собою перше «тварин-копачів», виявлених в цій екосистемі.

«Існує безліч гіпотез про те, чомутварини риються в землі і живуть під її поверхнею, - пояснює провідний автор дослідження Джин Мен, куратор відділу палеонтології Американського музею природної історії. - Для захисту від хижаків, для підтримки щодо постійної температури тіла або для пошуку джерел їжі, таких як комахи і коріння рослин ».

На цьому портреті зображені трітілодонтідFossiomanus sinensis (вгорі праворуч) і евтріконодонт Jueconodon cheni в норах; обидва жили в раннемеловой біоті Джехол (близько 120 мільйонів років тому) на північному сході Китаю і демонстрували сходяться риси скелета, адаптовані до способу життя скам'янілостей. Надано: © Чуанг Чжао.

Викопні види ссавців-аморфний -попередників ссавців - були виявлені в біоті Цзехол, що представляє раннемеловую епоху, приблизно від 145 до 100 млн років тому. Один з них відноситься до сімейства тритилодонтиди, схожих на ссавців. Він отримав назву Fossiomanus sinensis, його розмір становить близько 30 см в довжину.

Зразок Голотип Fossiomanus sinensis. Оптичне зображення (зліва) і складене зображення комп'ютерної ламінографіі. Надано: J. Meng © AMNH

Інший, Jueconodon cheni - евтріконодонт, далекий родич сучасних плацентарних ссавців і сумчастих. Його розмір становить близько 20 см в довжину.

У риють ссавців є відмінні риси.Деякі з них дослідники виявили і у нових видів: більш короткі кінцівки, сильні передні лапи і короткий хвіст - як у Fossiomanus, так і у Jueconodon.

У тварин є ще одна особливість, а саменезвично подовжений хребет. Зазвичай у ссавців 26 хребців від шиї до стегна. Однак у Fossiomanus було 38 хребців - на 12 хребців більше, в той час як у Jueconodon було 28. Можливо, такий довгий хребет з'явився в результаті генних мутацій. Саме вони визначають кількість і форму хребців у ембріона тварин. До речі, відмінності в кількості хребців можна знайти і у сучасних ссавців, в тому числі у слонів, ламантинів і даманов.

Нагадаємо, біота Цзехол включає всі живіорганізми - екосистему - північно-східного Китаю між 133 і 120 мільйонами років тому. Це екосистема нижньої крейди, яка залишила скам'янілості в формаціях Ісянь і Цзюфотан. Ці відкладення складаються з шарів тефри і крейдяних відкладень. В екосистемі нижньої крейди переважали водно-болотні угіддя і численні озера (а не річки, дельти або морські ареали). Опади були сезонними, з напівпосушливими і мезіческімі умовами. Клімат був помірним. Екосистема періодично порушувалася через виверження попелу з вулканів на заході. Слово «Цзехол» - це історична транскрипція колишньої провінції Рехе в Китаї.

Читати далі

Створено першу точна карта світу. Що не так з усіма іншими?

Вчені пояснили появу «павуків» на поверхні Марса

Дослідники вперше занурилися до самого глубоколежащих потонулого корабля