Вчені знайшли глибоководного хробака, що населяв Землю за 270 млн років до динозаврів

Вважалося, що морське дно в глибокому океані в кембрійський період було не пристосоване для життя, тому

що там не вистачало кисню для підтримкибіологічних процесів. Але дослідження показує існування скам'янілих тунелів черв'яків, що датуються кембрійських періодом - за 270 млн років до еволюції динозаврів. Це відкриття, зроблене професором Університету Саскачевану Брайаном Праттом, передбачає, що тваринний світ існував набагато раніше, ніж прийнято думати.

Тунелі черв'яків - це місце їх проживання, де вонипережовували їжу, в тому числі захоплюючи ґрунт і переварюючи її, тим самим просуваючись і утворюючи тунель. Брайан Пратт подумав, що якщо мешканці в глибоководному океані існували в кембрійський період, то вони могли бути дуже маленькими, а тому - непомітними для людського ока. Тому вчений розрізав скам'янілості з морського дна того періоду і почав їх вивчати.

Ці скам'янілості прийшли з області в віддаленихгорах Маккензі на північно-західних територіях в Канаді, які Пратт знайшов 35 років тому. Потім учений в цифровому вигляді поліпшив зображення поверхонь скель, щоб він міг більш уважно вивчити їх. Тільки тоді в скелі з'явилася прихована «супермагістраль» нір, зроблена з кількох різних розмірів і типів доісторичного хробака.

Деякі були розміром всього лише міліметр, аінші розміром з палець. Менші були, ймовірно, зроблені простими полихетами - щетини хробаками, але однією з великих форм був хижак, який атакував нічого не підозрюють членистоногих і мешкають на поверхні черв'яків.

Вперше ми побачили свідчення великогоскупчення черв'яків, що живуть в осаді, який вважався безплідним. В бруду на континентальному шельфі 500 млн років тому були загадкові черв'ячні тунелі - нори - і більше тварин, переробних або біотурбірующіх морське дно, ніж будь-хто міг подумати.

Брайан Пратт, професор Університету Саскачевану США

Це відкриття може підштовхнути до переосмисленнярівня оксигенації в древніх океанах і континентальних шельфах. У кембрійський період стався «вибух» життя (так називається «скелетний вибух» або «кембрійський вибух») на Землі в океанах і розвиток багатоклітинних організмів, включаючи доісторичних черв'яків, молюсків, равликів і предків крабів і омарів. Раніше моря були населені простими одноклітинними мікробами і водоростями.

Завжди передбачалося, що істоти в сланціБерджесс (Фауна сланців Берджес - викопна фауна, виявлена ​​в среднекембрийских глинистих сланцях Берджес, одне з найбагатших у світі місць палеонтологічних знахідок і краще в своєму роді кембрійського періоду) найдавніші, і їх відкриття доводило, що кисню на морському дні явно не вистачило б для підтримки життя. Відкриття Пратта з співавтором Жюльєном Кіммігом з Канзаського університету показує, що кисню було достатньо для підтримки різних видів хробаків на морському дні.