Вчені знайшли на майже безлюдних островах 414 млн частинок пластикового сміття. Його винесло океанічними течіями

Кокосові острови, або Кілінг - група з 28 коралових островів, розташованих в Тихому океані і є

зовнішньої територією Австралії. За даними на 2014 рік, населення островів складало 596 осіб, більшість з яких живуть в столиці - Уест Айленді.

Архіпелаг знаходиться в порівняно великомувидаленні від всіх континентів, його практично не відвідують туристи. Дослідники вирішили на його прикладі оцінити, як течії розносять пластикове сміття в океані і де він виявляється в кінцевому підсумку.

Всього в ході дослідження вчені виявили наКокосових островах близько 1 млн пластикових трубочок, 300 тис. Зубних щіток, кілька сотень тисяч черевик і сланців, а також мільйони пластикових пакетів.

За нашими оцінками, тільки на цих островахприсутній понад 414 млн частинок пластикового сміття, чия маса становить 238 т. Це дуже консервативна оцінка, так як ми не вивчали те, що ховається на пляжах і берегах на глибинах більш ніж в 10 см, і просто не змогли потрапити на найбільш забруднені пляжі.

Дженніфер Лаверс, Університет Тасманії

Раніше вчені з Університету Маккуорі з'ясували,що забруднення океану пластиком робить негативний - аж до загибелі - вплив на бактерії Prochlorococcus, які відповідають за вироблення до 10% всього кисню в атмосфері.