Космічні ентузіасти вперше протестували зонд StarChip для міжзоряних польотів

В рамках дослідження вчені запустили повітряну кулю в стратосферу на висоту 32 тис. М. З нього в космос був

запущений крихітний зонд StarChip. Інженерам необхідно було поспостерігати, як апарат поведе себе в безповітряному просторі, чи зможе він проводити фотозйомку та передавати дані на Землю.

В рамках тестування зонд зробив 4 тис. Фотографій Землі і провів в стратосфері кілька годин, передаючи ці дані.

StarChip був спроектований так, щоб матипрактично всі основні функції своїх більших аналогів - можливість фотографувати і передавати дані на Землю, в тому числі за допомогою лазерного зв'язку, визначати своє місце розташування і аналізувати магнітне поле.

Розробник StarChip Нік Руперт

Проект Breakthrough Starshot, в рамках якогостворюються маленькі супутники, розробляється з 2016 року. За цей час вчені вирішили, що в рамках програми необхідно встановити потужний лазер в пустелі в Чилі. З його допомогою StarChip зможе розганятися до 20% від швидкості світла - близько 150 млн км / год.

зонд StarChip

Крім того, в космосі у StarChip повинен відкритисяспеціальний вітрило товщиною близько 400 атомів і довжиною в 4 м, проте дослідники турбуються, що його може пропалити занадто потужний промінь лазера. Всього вчені займаються розробкою 50 можливих проблем, пов'язаних з цією місією.

Основною метою проекту є запускнанокораблей до сузір'я Альфа Центавра. Їх швидкість дозволить подолати відстань в три-чотири світлових роки за 20 років, тоді як існуючі зонди летітимуть в найближчу до нас зоряну систему десятки тисяч років.

Можливо, перший StarChip відправить знімки АльфиЦентавра вже в 2060 році. Незважаючи на величезну кількість вчених, що працюють над проектом, у стартапу є складнощі в реалізації програми. Наприклад, будівництво потужного лазера обійдеться в мільярди доларів, а в разі, якщо такий промінь відіб'ється від якої-небудь поверхні в бік Землі, він зможе знищувати міста за секунди.

Серед ініціаторів створення Breakthrough Starshot були астрофізик Стівен Хокінг і російський інвестор Юрій Мільнер.