SpaceX вперше запустила корабель Crew Dragon

Космічний апарат SpaceX Crew Dragon стартував в суботу вранці. У компанії відзначили, що це «перший і важливий крок

на шляху до відновлення польотів американських астронавтів у космос на власному кораблі з американської землі ».

Корабель стартував з космодрому Кеннеді у Флоридів 2.49 ранку за місцевим часом (07.49 GMT), на даху ракети Falcon 9. Після цього польоту SpaceX і НАСА будуть приймати рішення про те, чи готовий апарат для перевезення пасажирів в космос. Для цього він повинен пристикуватися до МКС, а потім повернутися на Землю.

Зараз єдиним засобом доставки екіпажівна МКС є російські кораблі «Союз», місце на яких коштує 81 мільйон доларів. Агентство хоче позбутися цієї залежності і, спільно зі SpaceX і Boeing, розробити альтернативні кораблі для польотів.

НАСА планує закупити більше місць на «Союзі» в кінці 2019 року

«Ми хочемо бути впевнені, що збережемо партнерствоз Росією, яка була дуже сильно протягом тривалого часу. Але ми також хочемо бути впевнені, що у нас є свої можливості для того, щоб повернутися на Міжнародну космічну станцію », - відзначили в НАСА.

SpaceX і Boeing є двома основнимипідрядниками, відібраними НАСА в рамках програми Commercial Crew Program для доставки астронавтів у космос в 2019 році за допомогою космічних кораблів Crew Dragon і CST-100 Starliner відповідно.

Перший тестовий політ Boeing запланований на березень2019 року. Обидві компанії повинні завершити випробування до червня. У серпні НАСА оголосила астронавтів, які відправляться в космос за допомогою цих місій. При цьому роботизована вантажна версія Dragon вже відправляла вантажі на МКС з 2010 року за контрактом SpaceX з НАСА.