SpaceX вперше запустила корабель Crew Dragon

Космічний апарат SpaceX Crew Dragon стартував у суботу вранці. У компанії зазначили, що це «перший та важливий крок

на шляху до відновлення польотів американських астронавтів до космосу на власному кораблі з американської землі».

Корабель стартував з космодрому Кеннеді у Флоридів 2.49 ранку за місцевим часом (07.49 GMT), на даху ракети Falcon 9. Після цього польоту SpaceX і НАСА будуть приймати рішення про те, чи готовий апарат для перевезення пасажирів в космос. Для цього він повинен пристикуватися до МКС, а потім повернутися на Землю.

Зараз єдиним засобом доставки екіпажівна МКС є російські кораблі «Союз», місце на яких коштує 81 мільйон доларів. Агентство хоче позбутися цієї залежності і, спільно зі SpaceX і Boeing, розробити альтернативні кораблі для польотів.

НАСА планує закупити більше місць на «Союзі» наприкінці 2019 року

«Ми хочемо бути впевнені, що збережемо партнерствоз Росією, яка була дуже сильно протягом тривалого часу. Але ми також хочемо бути впевнені, що у нас є свої можливості для того, щоб повернутися на Міжнародну космічну станцію », - відзначили в НАСА.

SpaceX і Boeing є двома основнимипідрядниками, відібраними НАСА в рамках програми Commercial Crew Program для доставки астронавтів у космос в 2019 році за допомогою космічних кораблів Crew Dragon і CST-100 Starliner відповідно.

Перший тестовий політ Boeing запланований на березень2019 року. Обидві компанії повинні завершити випробування до червня. У серпні НАСА оголосила астронавтів, які відправляться в космос за допомогою цих місій. При цьому роботизована вантажна версія Dragon вже відправляла вантажі на МКС з 2010 року за контрактом SpaceX з НАСА.