Зіткнення ранньої Місяця з об'єктом шириною 780 км зробило її сторони не схожими один на одного

Існує гіпотеза, що Місяць асиметрична, тому що в минулому вона зіткнулася з великим об'єктом, таким

як астероїд або навіть карликова планета. Передбачається, що удар був досить великим і потужним для того, щоб осколки вилетіли з одного боку і осіли з іншого.

Дослідники проаналізували дані з апаратівGRAIL, які протягом року досліджували Місяць на предмет вивчення її гравітації і внутрішньої будови. Аналіз показав різкі відмінності в структурі видимої і зворотного боку природного супутника Землі.

Потім вчені створили комп'ютерну модель впливу об'єктів різного розміру і швидкостей, щоб побачити, який сценарій, якщо такий є, найкраще пояснює те, що відбувається.

В результаті дослідники встановили, що ввидиму частину Місяця міг врізатися об'єкт шириною близько 780 км, який рухався зі швидкістю 22 500 км / год. Ймовірно, об'єкт був менше - шириною близько 720 км, але його швидкість становила 24 500 км / год.

Орбітальні апарати НАСА GRAIL витратили трохибільше року на кілька обльотів навколо Місяця, щоб визначити силу її гравітації і вивчити її внутрішній склад. Ці дані показали різке розходження в структурі між ближньою і дальньою сторонами нашого природного супутника.

Раніше повторний аналіз даних, зібранихсейсмографами місій «Аполлон», і дані спектрографа LRO показали, що надра Місяця продовжують остигати, а супутник Землі як і раніше є сейсмічно активним.