У перших чотириногих плавники перетворювалися в лапи під час освоєння суші

Зміни форми плечових кісток відігравали важливу роль в адаптації предків чотириногих хребетних до життя на

суші. Відповідно, завдяки вивченню еволюції цієї частини кістяка ми можемо передбачити, коли наші предки покинули океан. Виявилося, що це відбулося одночасно з появою кінцівок.

Стефанія Пірс, професор Гардвардского університету в США

Для того, щоб відстежити зміни в будовіорганізму вимерлих чотириногих, група дослідників зробила 40 тривимірних моделей копалин плечових кісток, їх представники якраз були учасниками цього переломного моменту розвитку.

Перші справжні амфібії, які могли жити на суші практично постійно, з'явилися приблизно через 20-30 млн років після того, як ці риби покинули океан.

Плечова кістка прикріплює передню ногу до тіла,також вона містить безліч м'язів і повинна витримувати велике навантаження під час рухів кінцівок. Тому кістка містить велику кількість важливої ​​функціональної інформації, пов'язаної з пересуваннями тварини.

Дослідники припустили, що еволюційнізміни форми плечової кістки: від короткої і присадкуватою у риб до більш подовженою і характерною для чотириногих, мали важливі наслідки, пов'язані з переходом до наземного способу життя.

В результаті аналізу дослідники з'ясували, щоплечові кістки перших амфібій, таких як акантостега або іхтіостега, вже були пристосовані для життя на суші, не дивлячись на те, що багато палеонтологи вважали, що ці тварини мало в чому відрізнялися за способом життя від сучасних їм лопастепёрих риб.

Найближчим часом Пірс і її колеги хочутьперевірити ці альтернативні теорії. Вони планують вивчити, як змінювалася форма деяких інших кісток найдавніших амфібій і останніх лопастеперих риб. Наприклад, вчені хочуть перевірити, чи з'явилися передні і задні лапи одночасно.

Читати також:

Знайдено передбачуване царство зниклих хеттів. Що виявили археологи?

Добровільна смерть. Розповідаємо, як працює процедура евтаназії в усьому світі

Новий датчик визначає дальність польоту слини під час чхання