Перший вертоліт для польотів на Марс від НАСА успішно пройшов випробування

Літальний апарат Mars Helicopter відправлять на Марс разом з новим марсоходом в 2020 році. Він повинен прибути туди

разом з іншим дослідницьким обладнанням влютому 2021 року. Передбачається, що Mars Helicopter зробить не менше п'яти коротких випробувальних польотів. Наукових завдань за допомогою вертольота поки виконувати не планується.

Розробки міні-вертольота масою майже 2 кгведуться з 2013 року. Він оснащений сонячними панелями для підзарядки і нагрівальним механізмом для умов холодної планети. Якщо місія пройде успішно, то США стануть першою країною, яка запустила на іншій планеті літальний апарат важчий за повітря.

Найближчим часом апарат чекають нові випробування -він повинен довести, що здатний працювати в марсіанських умовах, де нічні температури можуть опускатися до -90 ° C. Крім того, інженери перевірять його здатність літати до 90 секунд в тонкій марсіанській атмосфері, де тиск еквівалентно тиску на висоті 30 500 метрів на Землі, або в 2,5 рази вище, ніж рекорд висоти польоту для звичайного вертольота.

Раніше повідомлялося, що НАСА скасувала перший в історії вихід у відкритий космос жіночого дуету астронавтів Енн Макклейн і Христини Кох через відсутність потрібних їм скафандрів.